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HOME   »  MLBスプリングトレーニングのはじまりは1886年
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 長い歴史と伝統を誇る、アメリカ合衆国のプロベースボールですが、スプリングトレーニングが開始されたのは1886年と伝えられています。
 開始したチームはシカゴ・ホワイトストッキングス(1889年まで存在しました。現在のシカゴ・カブスの前身です)。
 このホワイトストッキングスのプレーヤー兼監督だったキャップ・アンソンがスプリングトレーニングを始めたのです。

 アンソン監督は、4月のレギュラーシーズン開始に向けて、ある程度前から選手達を集めてトレーニングを積ませたら、シーズンの戦いに向けて大きな効果があるのではないかと考えました。現在なら当然のことでしょうが、当時としては「画期的な考え方」だったのです。(現在では「当たり前」「当然」と思われることでも、最初にそれを考え、アイディアを創出し、実行するというのは大変なことです。そのこと自体が素晴らしい才能であり、実行力であることは間違いありません。どんなことであっても、「当たり前」「当然」と考えるのではなく、常に「疑問」を持ち、様々な角度から物事を考えて行く習慣を身に付けたいものだと、いつも思います。そうした行為、物の捉え方こそが、「進歩を生む」ものなのでしょう)

 さて、この案を球団内に提案したところ、反対が多く出されました。
 各プレーヤーが「この時期は別の仕事をしているから事前トレーニングには参加できない」というのが、その理由でした。
 当時のメジャーリーガーはプロスポーツ選手としての収入が少なかったので、オフシーズンには皆、別の仕事をしていたのです。

 なるほど、と感じさせられる話です。

 21世紀に隆盛を極めているプロスポーツの多くが「19世紀後半に始まっている」のですが、開始当初は、どのスポーツでも十分な収入が得られなかったのでしょう。「お金を払ってスポーツを観る」ということが、時代の最先端のエンターティンメントであった頃です。多額のお金を観戦に支払うということが一般化するのは、もっとずっと後の時代なのでしょう。

 そこでアンソン監督は「スプリングトレーニング中は1日に付き何ドルか支給する」ことを確約し、1886年2月はじめに、アーカンソー州ホットスプリングスの地に全選手を集めたのだそうです。
 
 こうして、史上初のスプリングトレーニングが始まったのですが、その効果は絶大で、このシーズン、ホワイトストッキングスは独走優勝を飾ったのです。

 こうした「良い取組」が他のチームに広がっていくのは自然な流れでしょう。翌年から導入するチームもあって、1890年代に普及し、1910年頃には一般的なものになったそうです。

 スプリングトレーニング実施に向けての最大の障害が「選手達の低収入」にあったというのは、プロスポーツの創成期、そして発展期を考えて行く時、とても興味深いところです。

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