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 12月2日に行われた福岡国際マラソンで、服部勇馬選手(25歳、トヨタ)が2時間7分27秒のタイムで優勝を飾りました。
 服部(勇)選手はマラソン初優勝、「歴史と伝統」の福岡国際マラソンでは、2004年の尾方剛選手以来14年振りの日本人ランナーの優勝でした。

 スタートから先頭グループでレースを続けた服部(勇)選手は、32km付近で日本のエース・設楽悠太選手が後退した後は、エチオピアのツェガエ選手、エリトリアのメセル選手と首位争いを続けました。
 35kmから40kmの5kmを14分40秒前後で走り、36km付近の給水エリアで前に出てリードし、ラストの2.195kmを6分35秒という好タイムで押し切ったのです。
 ラスト7kmの見事な強さでした。

 思えば、主要な国際大会で日本人男子ランナーが「優勝」出来なくなって、相当の年月が経つと感じます。

 日本最高記録を叩き出すレースでも、なかなか優勝は出来なかったのです。
 今回の服部選手の成績において最も素晴らしいのは、「優勝したこと」なのでしょう。

 確かに、今回の福岡国際は、ケニアやエチオピアの現在のトップクラスが出場していなかったということはありますが、超一流ランナーが居ないレースであっても、主要な国際大会で優勝するというのは、とても価値があることは言うまでもありません。
 「優勝」は、いつの時代も至難の技なのです。

 福岡国際大会においては、1978年~80年の瀬古利彦選手の3連覇(1983年も含めて計4度の優勝)や、1984年・87年の中山竹通選手の2度の優勝など、かつての日本マラソン陣は、「好記録を出せば優勝する」という時代が有りました。

 それがいつのまにか「日本人トップ」で2時間10分を切れば・・・といった「基準」が広く使われるようになったのです。「優勝は出来なくとも、日本人トップ」での好タイムを評価する時代となっていました。
 「タイムより、まずは月桂樹の冠を付けてほしい」と考える、日本のマラソンファンとしては、とても残念な気がしていたものです。

 とはいえ、「現実は厳しいもの」ですから、たとえ「優勝できなくとも」好記録を出してくれる度に、東京オリンピック2020への期待を少しずつ膨らませていたのです。

 そして、ついに、服部選手が「優勝」を手にしました。

 過去3度のマラソンでは、35kmを過ぎると失速していた服部選手が、今回は「35kmから加速」したのです。どれ程のトレーニングを積んできたのでしょうか。そして、そのトレーニングが「効果的」であったことが証明されました。

 服部勇馬選手は、新潟県十日町出身の25歳。東洋大学時代には、設楽悠太選手と共に箱根駅伝で大活躍しました。
 身長176cm・体重61㎏と、日本人マラソンランナーとして高身長ですから、ストライドの大きな走りが特徴となります。

 大迫傑選手(27歳)、設楽悠太選手(26歳)に続いて、服部勇馬選手が登場しました。
 相当に選手層が厚くなってきています。

 日本男子マラソン界の「復活」に向けての戦いに、少し光が射して来ているのかもしれません。

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 9月16日に行われた第45回ベルリンマラソン男子の部で、ケニアのキプチョゲ選手(33歳)が、2時間1分39秒という驚異的な世界新記録をマークして優勝しました。

 これまでの世界記録、同じケニアのデニス・キメット選手が4年前に記録した2時間2分57秒を、一気に1分18秒も更新したのです。

 キプチョゲ選手は、2016年のリオデジャネイロ・オリンピックの金メダリストであり、今回のレースを含めて「マラソン11戦10勝」という強さを示しています。

 適当な気温の下で、比較的平らなコースを走るマラソンとなれば、今キプチョゲ選手に勝るランナーは居ないのでしょう。

 その5km毎のラップも驚異的。
・0~5km 14分28秒
・5~10km 14分33秒
・10~15km 14分37秒
・15~20km 14分18秒
・20~25km 14分28秒
・25~30km 14分21秒
・30~35km 14分16秒
・35~40km 14分31秒
・40~42.195km 6分07秒

5kmのラップが一度も15分を超えていません。
 最も遅いタイムが14分37秒で、最も早い14分16秒とは21秒の差が有りますから、「14分台の中でもペースのアップダウンが有った」ことになります。

 さらに驚くべきは、レース前キプチョゲ選手はペースメーカーに対して「世界新記録ペースで引っ張る」ように依頼し、ペースメーカーも超速で必死に引っ張ったものの30kmまでは持たず、25.7kmからはキプチョゲ選手の独走になったということ、そのペースメーカーの中にはフルマラソンの持ちタイムが2時間4分台のランナーが居たということでしょう。

 これは驚異的な走りです。

 関係者の皆さんは十分にご承知のように、端的に言って、現在の日本選手では誰も20kmまで付いて行くことさえ出来ないハイペースでしょう。そして、東京オリンピック2020までの2年弱の期間で追い付くことは到底不可能なスピード絶対値とスピード維持力に観えます。

 残念ながら、男子日本マラソンチームとしては、「高温多湿の気候の下での競走」において、こうしたランナーに勝つ術を研究し発見して、実践して行くしか、メダル争いをする方法は無さそうです。
 往路は東洋大チーム、復路は青山学院大チーム、そして総合では青学大が新記録で制した2018年の大会でしたが、総合3位に入った早稲田大チームと4位の日本体育大チームの健闘も光りました。

 箱根駅伝における早稲田大チームといえば「要所にスター選手=大砲を配し、その他の区間は『繋ぎ』」といった戦略で駅伝を展開するイメージでしたが、2017年・2018年と、スター選手不在の中で、とても丁寧なレースを遂行していた印象です。

 最終10区の谷口選手が、その典型でしょう。
 10km付近では、日本体育大チームの中川選手に迫られ、そのすぐ後方には法政大チームの矢嶋選手も追いかけていました。

 一般入試で早大に入り、練習によって箱根駅伝出場を勝ち取った谷口選手でしたが、さすがにここは苦しい、4位から5位、6位へと順位を下げるであろうと感じた方が多かったと思います。
 私もそう思いました。今年の早稲田チームは、全日本でも7位でしたし、各ランナーの力量を他チームと比較すれば、総合7~9番手位かと考えていましたので、ここで6位に下がったとしても十分な成績だと思ったのです。

 ところが、日本橋付近の映像が入ってきた瞬間、谷口選手は先行する東海大チームを抜き去り、3位に順位を上げていたのです。しっかりとした足取りでゴールを目指して疾走しています。
 驚かされました。

 谷口選手は、淡々と、しかしスピードを落とすことなく走り続けていたのです。素晴らしいランでした。
 箱根駅伝史上屈指の歴史と伝統を誇る「ワセダの駅伝」を魅せていただいた気がしました。

 日体大チームも「底力」を示しました。

 接戦となった往路、日体大チームは3区で15位まで順位を落とし、このままシード権外に留まるのかと観えましたが、4区で12位、そして5区では7位と、着実に順位を上げました。

 ところが復路の6区で再び11位に下がり、「シード権外」に下がってしまったのです。
 エレベータのように順位が上下しました。混戦駅伝を象徴するような様子だったのです。

 ここで7区の住田選手が快走を魅せました。区間2位の走りでチームを7位まで引き上げたのです。
 8・9・10区のランナーも、この位置を堅持しながら順位を上げて行きました。

 早稲田大チームと同様に、スター選手不在でしたが、結局4位という素晴らしい成績を残したのです。
 やはり、その歴史と伝統「粘り強い日体の走り」が示されたレースだと感じます。

 いわゆる「箱根の常連校」チームが、なかなかシード権を継続して確保することが難しくなっている現代ですが、この両チームは見事に「常連校の力」を魅せてくれたことになります。

 どんなスポーツ競技においても共通なことなのでしょうが、伝統を有するチームであれば良いのではなく、また新興チームであれば良いというものでも無い。最新の情報やノウハウを活用しながら、チームメンバーの力量・特性を精緻に把握し、日々の練習を通じて着実に実力向上を図っているチーム、加えて、大会に向けて慎重かつ大胆にコンディション作りに挑むチームが、大きな成果に恵まれるものだと思います。(当たり前ことを書き、恐縮です)

 そうした中でも、伝統チームには長い経験に裏打ちされ蓄積されてきた独自のノウハウがあり、新興チームには従来の常識を超える変化を受け入れる柔軟性と勢いが有るのです。

 箱根駅伝2018における、早稲田大チームと日本体育大チームの走りには、「伝統校チームの良さ」が存分に発揮されていたのでしょう。
 箱根駅伝2018では、予選会から出場した城西大、拓殖大、帝京大の3チームが10位以内に入り、2019年大会のシード権を獲得しました。
 いずれのチームも大健闘であったと感じますし、粘り強いレース振りが印象的でした。

 一方で、順天堂大、駒沢大、中央大といった、いわゆる「伝統校」チームがシード権を獲得することが出来ませんでした。

 これらのチームは、優勝実績十分な、いわゆる「箱根の常連」チームです。
 「箱根の景色」ともなっている、これらのチームを持ってしても、現在の「箱根のシード権」を確保するというのは、容易なことでは無いのです。
 「箱根」のレベルがとても高くなっていることの、ひとつの証左なのかもしれません。

 「名前で勝てる時代は終わった」というのは、野球の甲子園大会の名物監督のコメントです。
 同じことが、箱根駅伝でも言えるのでしょう。

 予選会を勝ち抜くことの難しさは言うまでもありませんが、本戦で10位以内に入ることの難しさは、それを遥かに上回るのでしょう。

 精緻な分析と対応策の立案・実行、登らなければならない「山」は、本当に高いのです。
 1月2日・3日にかけて行われた箱根駅伝2018は、青山学院大学チームが6区山下りで先頭に立ち、そのまま一度も首位を譲ることなく走り切りました。

① 6区、7区、8区の快走

 青学大の6区小野田選手、7区林選手、8区下田選手は、いずれも区間賞の走り、7区の林選手は区間新記録の快走を魅せました。
 この3名のランナーが、第94回大会の骨格を決めたのです。
 本当に見事な走りでした。
 第9区、第10区は、原監督が言うところの「ピクニックラン」を示現していました。

 「大混戦」が予想された大会でしたが、各チームが「往路」に有力選手を集めたのに対して、青学大チームは「復路」にもエース級を配しました。加えて、期待の初出場ランナーが、期待通り、あるいは以上のパフォーマンスを示したのです。
 「20kmを走れるランナーの層が厚かった」ことが勝因でした。

② 青学大・東洋大の「2強」のレース

 戦前は、神奈川大、青学大、東海大の「3強」による戦いが予想されましたが、走ってみれば青学大と東洋大の「2強」の戦いとなりました。

 「往路」は東洋大チームが1区から5区まで首位を譲ることなく完勝し、「復路」は青学大チームが完勝したのですから、この2チームの力、コンディショニングの成功が、他の18チームを大きく上回っていたということになります。

 青学大チームは4連覇を達成しました。「史上6校目」の快挙です。
 「箱根」への注目が高まる一方の時代ですから、史上最強の4連覇と言っても良いのかもしれません。
 箱根駅伝における新興チームである青学大にとっては、歴史を造る大会が続いていて、その中で偉大な足跡を残しているということでしょう。
 世代交代の過程で、今年のレースは青学大チームにとって「勝つための困難度の高い大会」であったと考えられますが、出雲や全日本での勝利を犠牲にしても、「20kmを走り切る練習」に注力し、「復路」に重点を置いた選手配置も功を奏しました。戦略的な成功とも言えるのでしょう。
 ここも勝ちましたので、来年以降も連覇を伸ばして行く可能性が有るのです。

 一方の東洋大チームは「10年連続の3位以内」と言う、これも快挙を成し遂げました。
 こちらも「史上6校目」です。
 「往路」は、1年生が3名も走って制しました。1・2年生7名のチームで2位を勝ち取ったのです。当然のことながら、2019年のレースがとても楽しみです。

 こうして見れば、箱根駅伝2019も青山学院大学と東洋大学を中心に展開される可能性が高そうです。

③ 天候に恵まれた大会

 昨年に続いて2018年のレースも、天候に恵まれました。
 もちろん、「復路」の強い向かい風や、やや高かった気温という、いくつかの点はありましたけれども、概ね望みうる最高の環境だったのでしょう。
 一時期、例年のように出ていた「棄権」チームが、このところ減っているのは、天候の影響も大きいと思います。

 それが好記録に結び付いたことは明らかです。
 優勝した青学大の総合タイム10時間57分39秒、2位東洋大の11時間2分31秒、ともに好記録でした。

 記録は環境に大きな影響を受けますので、2018年のレベルが高かったとは一概には言えないのでしょうが、やはり全体のレベルが上がっていると観るのが公平なのでしょう。

 現在の箱根駅伝は、チーム内の代表争いも含めて、出場すること自体が大変なことであり、シード権を獲得した10チームは、偉業を成し遂げたと言っても良いのかもしれません。

 箱根駅伝2018は、出場した全ランナーが走り切りました。

 良い大会でした。
 2018年の年頭を飾るビッグイベント、第94回東京箱根間往復大学駅伝競走が迫ってきました。

 お正月3が日に欠かすことが出来ない風物詩となっている大会です。

 KaZブログ恒例の順位予想です。
 参考としたのは、箱根駅伝2017と全日本大学駅伝2017の2つのレースです。

① 神奈川大学
② 東海大学
③ 青山学院大学
④ 東洋大学 
⑤ 駒澤大学
⑥ 中央学院大学
⑦ 山梨学院大学
⑧ 早稲田大学
⑨ 日本体育大学
⑩ 帝京大学

[3強の争いか]
 2017年まで3連覇を達成した青学大チームですが、2018年のレースに向けては過去3年程の強さ・安定感を見せることは出来ていません。

 一方で、若手中心のメンバーで爆発力のある東海大チーム、エース鈴木健吾選手に牽引されて全体のレベルアップを果たした神奈川大チームの力が伸びているという印象です。

 この3チームの優勝争いと観ますが、ポイントは「ブレーキとなる区間」をどれだけ少なくできるかというところ。
 例えば、全国大学駅伝2017では1区で、青学大、東海大が出遅れました。
 今年の青学大チームには「ブレーキ区間」が生まれる傾向があります。

[4位・5位候補]
 3強に続くのは、東洋大チームと駒沢大チームでしょう。
 共に、近年の箱根において安定した成績を残してきているチームです。「箱根に強い」という特性を活かして、3強の一角を崩してくれるかもしれません。

[6位から10位の候補]
 まずは「2つの学院大学」、中央学院と山梨学院です。

 速いと言うよりは「粘り強い走り」で、箱根路の常連となっている中央学院大チームですが、2018年のレースでも存在感は十分。天候や、他のチームに棄権が相次ぐような展開になれば、このチームが上位を伺う場面がありそうです。

 一方で、「花の2区の大砲」で名を馳せる山梨学院大チームには、今回もニャイロ選手が居ます。全日本の最終区では、神大の鈴木選手を抑えて区間賞にも輝きました。
 花の2区で勢いに乗り、往路での活躍が期待できるでしょう。

 続いては早稲田大チーム。このところの傾向として、スターランナーは今年も居ませんが、比較的安定した走りを展開できるメンバーが揃いました。
 シード権確保に向けて、コンディショニングがとても重要だと思います。

 残る2チーム、9番手・10番手争いは、まさに混戦でしょう。
 考えた末に、日体大チームと帝京大チームを挙げました。
 
 箱根駅伝2017で総合7位に食い込んだ日体大チームは、全日本2018にも出場せずに@22kmの箱根に対して「準備万端」であろうと思います。
 帝京大チームは「予選トップ」の力を本戦でも発揮していただけるものと思います。

 他にも、法政大学チームや順天堂大学チーム、国学院大学チーム、そして伝統の中央大学チームと、有力チームが目白押しですので、2018年大会は全体としても「大混戦」となることでしょう。

 各チームの力量は、近年に無いほど接近しています。

 「何が起こるかわからないレース」になりそうです。

 12月3日に 開催された、第71回福岡国際マラソン大会は、ノルウェーのソンドレノールスタッド・モーエン選手が2時間5分48秒の好タイムで優勝、2位にはスティーブン・キプロティク選手が2時間7分10秒で続き、3位には大迫傑選手が2時間7分19秒で入りました。

 モーエン選手の2時間5分48秒は、2009年にエチオピアのツェガエ・ケベデ選手がマークした大会記録に30秒と迫るタイムでした。「71回」という、我が国のマラソン界、世界のマラソン界においても屈指の歴史と伝統を誇る大会ですから、そのタイムにも重みがあります。
 スタート前の気温が少し高かったとはいえ、湿度は走りやすい水準で、風もあまりない、まずまずのコンディションの中で、世界トップクラスのランナーが持てる力を発揮したことになります。

 こうしたレースにおいて、大迫傑選手が2時間7分19秒という、「優勝ランナーから2分以内」のタイムで走破したことは、大迫選手の地力の高さを示すものであろうと思います。

① トップグループに位置しての勝負

 スタート直後から、大迫選手は先頭集団に居ました。そして、世界の有力ランナーと32.5kmまで同集団に付いて行ったのです。
 「勝ち負け」の勝負を挑んだところが素晴らしい。

 第2集団に位置し、落ちてくるランナーを拾い続けての3位も、それはそれで価値のあるものでしょうが、どうしても「他人任せ」のところ、落ちてくるランナーの多寡により成績が左右されてしまうところが難しいところでしょう。
 例えば、オリンピックでメダルを狙おうとすれば、やはり第1集団で他の選手の動きを見ながらレース展開を考え続ける方が、確実と言うか「自力勝負」ができます。

 もちろん、世界トップクラスを相手に先頭集団に位置するというのは、細かなペースのアップダウンへの対応や、一気のスパートへの対応といった諸点で、高い実力が無ければ難しいことは間違いありませんが、その難しさは「大きな大会で好成績を残すことの難しさそのもの」ですから、避けて通ることはできない性質のものでしょう。

 マラソン2回目の大迫選手は、まさに「優勝に向けて自力勝負」に出たのです。

② 35kmからの二の脚

 32.5kmからの駆け引きで、大迫選手はモーエン選手、ビダン・カロキ選手から置かれて3番手。一方で、4番手だったキプロティク選手が後方から追い上げてきましたから、上位の争いは複雑なものになっていったのです。

 「35kmからが本当のマラソン」とはよく言われることですが、各ランナーの実力が試される距離になっていったのです。
 ここで、近年の日本人ランナーはなかなか持ちこたえることが出来ませんでした。
 つまり「実力が足らなかった」のです。

 大迫選手は、35kmからの駆け引き・競り合いに良く対応することが出来ました。

 37.4km地点でキプロティク選手に追いつかれましたが、ここで離されることなく付いて行きました。凄いことです。

 39km手前で、キプロティクと大迫の3番手ペアが、2番手のカロキ選手に追いつき、抜き去りました。この時、大迫選手はキプロティク選手と共に前に出たのです。これも凄いことだと思います。
 さすがに、39.3km付近でのキプロティク選手のスパートには付いていくことが出来ませんでしたけれども、世界トップクラスのランナーを相手にしての丁々発止は、見ごたえ十分でした。
 日本男子マラソンランナーによる、これ程の競り合いを眼にするのは久しぶりなのではないでしょうか。

 大迫選手も、39km以降は脚が動かなくなりました。この状態の中で、しかし、大迫選手は相応のストライドを確保できたのです。「バネ」も残っていました。
 本当に素晴らしいことで、日々のトレーニングの賜物であり、大迫選手の実力の向上を如実に示したレースであったと感じます。

 世界のトップ10を狙えるランナーが、日本男子マラソン界に登場したのは、何時以来のことであったか、直ぐには思い当たりませんが、こうしたランナーが登場すると、次々に続くランナーが出現することも、これまでよく見られた構図です。

 福岡国際マラソン2017が、東京オリンピック2020に向けての「日本男子マラソン陣の反攻」がスタートしたレースであったとすれば、これ程嬉しいこともありません。
 11月7日のnikkansports.comに「箱根駅伝100回記念大会から全国化検討、その背景」という記事が掲載されました。

 第100回記念大会=2024年1月の箱根駅伝、において、前年秋の予選会で相応の成績を残せば、関東地区以外の大学チームが、本戦に出場できるようにしようという「案」が、主催者である関東学生陸上競技連盟で検討されている、というのです。
 こうした形での出場ですから、本戦もオープン参加では無く、正式な参加となります。

 また、記念大会のみならず、毎年の大会でも同様のレギュレーションとする案も出されているとのこと。箱根駅伝が大いなる変貌を遂げる可能性があるというのです。

 こうした意見=箱根駅伝の全国への開放、が検討の場に出されていることは、ビッグニュースでしょう。

 1987年の「全区間ライブ・テレビ放送」開始に伴って、箱根駅伝は、大学長距離ランナーの憧れの的・大目標となりました。
 全国の高校の長距離ランナーが、こぞって関東地方の箱根駅伝名門校・常連校を目指すこととなったのです。

 21世紀になって、箱根駅伝が「お正月の風物詩」として定着し、お正月に実施される全てのスポーツイベントの中でも、最も注目されるものとなってからは、大学長距離ランナーの関東集中に益々拍車がかかり、現在に至っているのです。

 全国津々浦々で、「今回の箱根に地元高校の○○君が□□大学の△走者として走る」というニュースが、飛び交っているのですから、凄いものです。

 考えてみれば、関東学生陸上競技連盟が全国の大学を対象とする大会を主催することは十分に可能な訳ですから、こうした形が採用されても良いのでしょう。
 全国各地の学生連盟も、こうした動きに反対する理由は見当たりません。
 様々な事情で、関東地区の大学に進学することが出来なかった全国の優秀なランナー達に、箱根駅伝の門戸が開放されるのです。

 2023年秋の予選会には、関東の大学チームに全国各地の大学チームが加わって、「大予選会」が開催されることとなるのでしょう。

 とはいえ「20kmを1時間前後で走破するランナーを10人以上揃える」というのは、並大抵のことではありませんから、2023年の予選会で関東地方以外のチームが予選会を突破することは、相当難しいことなのではないか・・・。
 2024年の本戦において、関東地方以外のチームがシード権を獲得することはあるのだろうか・・・。

 等々、「先走った想像」は今から広がる一方ですが、まだ少し先のことですし、実現するかどうかも不透明ですから、今は2018年の箱根駅伝、近時では珍しいほどの「大混戦」が予想されるレースに、注目することにしようと思います。
 11月5日に開催された、第49回全日本大学駅伝対校選手権大会は、神奈川大学チームの20年振りの優勝で幕を閉じました。

 第1区で4位に付けた神奈川大チームは、その後も先頭のチームとのタイム差を維持し続けて走り、第7区から8区への襷渡しでは、先頭の東海大チームから17秒差の2位でした。

 第8区には、「大砲」の鈴木健吾選手が控えていましたから、第7区を終えた段階で、神大チーム優勝の可能性が極めて高いものとなったのです。
 神奈川大チームの優勝の原動力が、1区から7区までのランナーの懸命の走りに在ったことは、間違いありません。

 そして、エース鈴木健吾選手も期待に応えるランニングを披露してくれました。

① 上下動の少ない走り

 かつての瀬古俊彦選手を思い出させるような走りでした。

 瀬古選手は、鈴木選手よりがっちりとしているタイプでしたが、その「上下動の少なさ」は共通しています。

 長距離を走るという面からは、とても大切なことが、実現できているのです。

② 合理的な脚の運び

 踵は臀部手前で最高点を迎え、そこから真っ直ぐに地面に降りてきます。
 極めて合理的で無駄の無い動きなのです。
 シューズの動きが、とても綺麗です。

 全身のエネルギーを無駄なくランニングに結び付けることができるフォームだと思います。

③ 一定している脚の動きのスピード

 いかに「合理的なフォーム」でも、脚の動きに「緩み」や「力み」が有れば、本来のスピード、自身にとっての最高のタイム、を得ることは難しくなります。
 相当ハイレベルのランナー、日本トップクラスの選手でも、フォームの一部に「ふわっと」する瞬間が有るものです。この「ふわっと」がタイム向上の大きな障害となるのです。(走っている本人にとっては、気持ちが良い瞬間であろうことが厄介なところです)

 ところが、鈴木選手は高い水準での「一定速度の脚の駆動」を実現しています。

 これは本当に素晴らしいことで、容易なことでは身に付かないスキルです。
 この面から言えば、ゲブレセラシエ選手の走りに近いかもしれません。

 箱根駅伝2017の2区で好記録の区間賞を獲得した時、「良いランナーが居るものだ」と感じましたが、今大会のランニングはその時の走りとは比較にならない程進化していると思います。
 速いランナーから「凄いランナー」に成長したのです。
 大学1年時から観れば、まさに長足の進化です。鈴木健吾選手は、この3年間で一気に実力を向上させたのです。

 長距離ランナーの「合理的なランニング」という尺度からは、日本における「21世紀最高のランナー」に観えます。

 もちろん、今大会8区の13kmから18kmの走り、足首に少し緩みが出た走り、に観えた「疲労感」や、もともとの課題である「絶対スピードの不足」、を考慮すれば、筋力と持久力のさらなる向上が期待されるところなのですけれども、今後の成長次第では、世界で戦って行ける長距離ランナーになり得ると、強く感じるのです。

 素晴らしいランナーが登場しました。
 日本陸上競技連盟が新方式の導入を検討していると、3月29日に報じられました。

① 男女ともに2名は陸連が設定する「選考レース」(1発勝負)の上位2名とする。
② 残る1名は、2019年秋から2020年春までの国内指定大会で、陸連の指定する設定記録を突破したランナーの中で、最高タイムを出した選手とする。

 という方式のようです。

 従来の方式と比べて、極めてクリアで、恣意性が入り難い方式となっていますので、とても良いことだと思います。

 2020年大会に限らず、近時の夏のオリンピック大会においては、「暑さに強いこと」が好勝負を繰り広げる上では不可欠な条件ですので、陸連の指定レースも本番に近い環境、気温30℃前後の高温多湿下のレースとなるのでしょう。

 新方式の良いところは
① 「勝負強さ」が測れるところ

 オリンピックのレースは、当然ながら一発勝負ですので、1度の選考レースの上位2名を選定するというのは、とても良いことでしょう。

 「肝心なレース」に対するコンディション調整力、重圧を跳ね返す強い精神力、といった「勝つために不可欠な要素・才能」を図るには、「一発勝負選考」が極めて有効であることは、アメリカの陸上競技代表選考会や、日本の水泳の代表選考を見ても、明らかです。

 たまたま調子が悪かったなどという言い訳は、通用しないのです。
 厳しい方式ですが、平等・公平な条件下で競い合うのは、全体のレベルアップにも結び付くものと思います。

② 基本的な能力の高さも考慮されていること

 「最高タイム基準」は、マラソンに対する地力を評価するものでしょう。

 前述の「選考レース」における上位3名を代表にするという方式との比較となりますが、これは一長一短というところで、こうした「物差し」を加えるという、陸連のチャレンジを見てみたいとも思います。

③ ファン・国民への分かり易さ

 これまで、何かと物議を呼ぶことが多かった「マラソン代表選考の過程・結果」ですが(近時、成績が振るわなかったことも、物議の要因のひとつでしょう)、相当にクリアになりました。

 「オープン&フェア」というのが、全ての物事に対する時代の要請であり、マラソン選考にもその波が及んだということでしょうか。

 とはいえ、この方式も「細部のツメ」が残っています。

A. 選考レースの上位2名の中に、最高タイム保持者が入っていた時の、残り1名の選出方法
B. 陸連の設定記録を突破した選手が一人もいなかった時の、残り1名の選出方法
C. 「補欠選手」の選出方法

 などが、直ぐに思い浮かびますが、詳細に観れば他にも詰めなければならない点が、いくつもある筈です。

 日本陸上競技連盟におかれては、一層検討を深めていただきたいと思います。

 2020年オリンピック東京大会が近付いています。

 もし、2020年大会の気象条件に近い時期に選考レースをやるとすれば、2019年の7~8月ということになりますので、あと2年と少ししかありません。

 選手にとって、残されている時間が少ないということは、関係者にとっても少ない、当然ながら事前に行わなければならない代表選考という面では、「より少ない」のです。

 時間が無いのです。
 初マラソンの安藤選手(22歳)が、3月12日の名古屋ウィメンズマラソンで素晴らしい走りを魅せてくれました。

 走破タイム2時間21分36秒は、初マラソンの女子日本最高記録でした。

 バーレーンのキルワ選手に、35km付近からじりじりと離されていったとはいえ、安藤選手の走りは安定感十分なものでした。

 「手を下げてのピッチ走法」でスタート直後からトップグループを走り、他のランナーが次々と脱落していく中で、キルワ選手にぴたりとつけ、相当の距離を並走したレース振りは、とても初マラソンとは思えない、堂々たるものです。

 この安藤選手の走りは、1998年12月のアジア大会で、2時間21分47秒という、当時の世界歴代5位のタイムで優勝した、高橋尚子選手の走りに匹敵する衝撃を齎した感じがします。

 この時の高橋選手も、この大会(当時は名古屋国際女子マラソン)を2時間25分48秒(当時の日本最高記録)で優勝し、12月のアジア大会に出場して「世界デビュー」したのです。

 8月の世界選手権大会(ロンドン)における、安藤選手の大活躍に期待したいと思います。
 事前に報じられていたように、ペースメーカーは「世界最高タイムを目指すペース」で走り始めました。

 やや海抜が高いところに在る都庁前からの下りも相俟って、素晴らしいラップが刻まれて行きました。
 15kmは43分33秒で通過、世界最高タイムが出た時の44分10秒を大きく上回るペースです。

 この世界最高のペースを刻む先頭集団に、しかし、日本選手は居ませんでした。
 全くついて行けなかったという形です。

 日本選手の先頭は設楽悠太選手でした。
 一時は先頭集団に50m位まで迫りましたが、設楽選手の健闘もそこまででした。

 レースを終始支配したのは、ゼッケン1番、ケニアのウィリアム・キプサング選手でした。
 2時間3分13秒の自己ベストタイムを誇り、3分台4分台で42.195kmを走り切るレースが多いという、世界トップクラスのランナーですが、このレースでも余裕綽々というか、極めて冷静にレースを進めました。

 20kmを過ぎて、ややペースが落ちたペースメーカー達に「もっとベースアップするように」といった仕草も見せていました。「2時間3分00秒」のペースを体で知っていて、そのペースで走り切る実力が備わっているランナーならではの仕草でした。

 ペースメーカーは「必死に世界最高ペースを刻み続け」ました。30kmでも、まだ世界最高より11秒上回っていたのです。
 
 34.5km付近で、キプサング選手は並走していた、同じケニアのディクソン・チュンバ選手を引き離しにかかりました。そして突き放しました。チュンバ選手としては、食い下がりたかったのでしょうけれども、力が違いました。

 キプサング選手の独走が始まり、ゴールまでその走りが続きました。

 終盤に来て発汗こそ増えましたけれども、その美しいランニングフォームは不変でした。つまりそのストライドも余り小さくならなかったのであろうと思います。そこが素晴らしい。42kmを走っても、そのバネが衰えないというのは、見事という他はありません。

 東京駅前のゴールに走り込んだ時、仲間に迎えられて、キプサング選手は笑顔になりました。清々しい笑顔でした。

 「疲労困憊」とは程遠い、清々しい笑顔。ここにキプサング選手の地力が感じられました。
 肉体は疲れているが、気持ち・精神はまだ大丈夫、余力を残しているのです。
 強いマラソンランナーに必須である要素を魅せていただきました。

 日本選手では、初マラソンにも拘わらず、日本最高記録を大きく上回るペースで先行した設楽悠太選手が、35kmを過ぎて失速し、後方集団に居た井上大仁選手が37km付近でこれを追い抜きました。
 井上選手はこのまま日本選手トップを守り、2時間8分22秒でゴールしました。
 2時間7分という「世界選手権代表内定」への標準記録には、残念ながら遠く及ばないものでした。

 東京マラソン2017も「日本と世界の差を痛感」させられるレースとなりました。

 「全く勝負にならない」のです。厳しい言い方をすれば「競走になっていない」ということでしょう。

 2時間3分58秒と2時間8分22秒、4分以上のタイム差が有りますが、実際のレースの景色は4分差どころの話ではありません。
 次々とゴールする海外ランナーから、日本選手は全く見えないのですから。
 
 この4分間に、オリンピックや世界選手権であれば、何人の選手が入って来るのか、20人か30人か・・・。彼我の力の差は、年々拡大している印象です。

 「当たり前の話」だとお叱りを受けそうですが、キプサング選手は「日本のマラソンコースにおいても3分台が出る」ことを証明してくれました。
 海外のコースなら3分台が出るが、日本のコースでは出ないという「迷信」(そんな迷信は無かったのかもしれませんが)も打ち消してくれたのです。

 日本マラソン苦難の時代は、まだまだ続くのでしょう。
 2月5日に、岡山県笠岡市の小学校で開催されたマラソン大会(距離3km)で、係員が間違った誘導をしてしまい、参加した263人の内262人が失格となり、ダントツ?の最後尾を走っていた生徒だけが、正しいコースを走り切ったというニュースが、2月14日に報じられました。

 最後尾を走っていた生徒が「優勝」となったそうです。

 ほほえましい様な、ほほえましく無い様な事件ですけれども、このニュースでは「間違った誘導」をした係員については、何も触れられていませんでした。

 いつもは「常にビリ」の生徒が優勝したことについては、何か「教訓めいた話」になっているのかもしれませんが、優勝を目指していたであろうランニングが得意な生徒の皆さんにとっては、とんでもない話なのかもしれません。
 この係員の責任は、極めて重いと見るのが妥当でしょう。

 コースを間違えた262人の生徒は、おそらく大人の係員(先生かもしれません)の指示に従って走り、2kmと少ししか走らなかったので「失格」ということで、正規のコースを走り切った生徒が優勝ということになたのでしょうが、262人の生徒達は自分の責任でコースを間違えたわけではありませんし、大人の言うことを子供がきくというのも自然なことですから、「この大会は順位付け無し」といった取扱もあったのではないかと思います。
 
 本ブログでは、これまでもマラソンや駅伝の係員の責任の重さを書いてきました。
 キチンとした大会とするためには、係員の正しく合理的かつ効率的な振る舞いが不可欠なのです。当然のことながら、「重大な責任」を負っています。

 昨年末、12月25日に行われた全国高校駅伝の男子の部でも、係員の粗末な行動・運営が見られました。
 第1区から2区への襷渡しのエリアで、信じられないような光景が見られたのです。

 襷渡しのラインの50mくらい手前でしょうか、係員が1人、道路の真ん中に出て、走ってくる選手たちを向かって左側に、選手にとっては右側に誘導しているのです。旗を振って、左側に走るルートを変更するように指示しています。

 この道路は、当然ながら「競技に使われているコース」ですから、原則として「選手以外の人」が立ち入ることは許されません。当たり前のことです。
 もし、陸上競技場の400mトラックの真ん中に係員が立ちはだかるといったことが発生すれば、大問題となるでしょう。
 この駅伝の係員の行動も、概ね同じレベルだと思います。

 もし、疲労困憊して意識が遠くなり、係員が「コースの真ん中に立ちはだかっていること」に気が付かないランナーが、係員に激突していたら、本当の悲劇が生まれていた可能性も有ります。
 この係員の行動は、様々な点から「極めて危険」なものなのです。

 幸い、この大会ではそうした悲劇は起きませんでした。

 推定ですが、この「謎の行動」の目的は、襷渡しラインにおいて、スムースに襷渡しが実施されるように、100mか200メートル手前の順位に則り、第2区のランナーを襷渡しライン上に左側から並んでもらったのでしょう。
 そして、第1走者を左側に誘導しようとしたのです。

 一言で言えば「浅慮」。

 当然ながら、残り100mを切ってからのラストスパートにより、襷渡しラインの手前で順位は大きく変動します。疲れてフラフラになったランナーと、勢いよく追い上げているランナーが一緒に走ってくるのですから、この100mは「最も順位変動が激しいゾーン」なのです。

 襷渡しライン100m手前で20番手だったチームが、ラインにおいて10番手に上がっていること、あるいは、その逆のことは、頻繁に発生します。

 この「間違った誘導」により、この襷渡しエリアで発生していた事象は、「襷を渡す相手を見つけることが出来ず、並んでいる第2走者の中に分け入り、必死に自チームの第2走者を見つけようとするランナー達の姿でした。並んでいる第2走者の列に分け入って、襷を渡しているシーンもありました。
 大混乱になっていたのです。

 こんなことが次の襷渡しエリアでも行われるのだろうかと、心配しながらテレビを見ていましたが、以降は実施されませんでした。おそらく、最も襷渡しが錯綜するであろう、1区から2区のエリアでのみ実施された方策なのでしょう。

 では、どうしたらよいのでしょうか。

 襷渡しは、選手に任せればよいと思います。

 100m位の距離に近づいてくれば、第2走者は自チームの第1走者を確認することが出来ますし、第1走者も襷渡しエリアの第2走者を見つけることができます。自チームのユニフォームですから、容易なことでしょう。
 もちろん多くのチームが殺到し、錯綜しますから混乱は生じると思いますが、それは「駅伝競技の内の混乱」であり、競技者以外の人により人為的に巻き起こされる混乱とは異なるものでしょう。

 ところが、この時は「係員が邪魔で走ってくる選手が見えにくい」という、本末転倒な事態が起こっていたのです。

 マラソン・駅伝のこと、というか「スポーツを知らない人」を係員にしてしまうことは避けなければならないでしょう。

 競技・プレーは、「可能な限り」選手に任せ、黒子に徹して、プレーヤーがプレーしやすい環境を構築するのが、係員の役割でしょう。
 それ以上でも、それ以下でも、無いと思います。

 例えば駅伝競技なら、選手が間違ったコースに入り込まないように誘導することや、襷渡しエリアで地面に倒れ込んだランナーを素早くコース外に運び出すこと、襷渡しエリアに近づいたチームを、次の走者に教えること、といったことが係員の役割になります。
 係員は、コースとコース外の境目に位置し、決してコース側に入ってはなりません。選手の邪魔になることは、少しでも良いパフォーマンス実現を目指して、練習を重ねてきた選手のことを思えば、あってはならないことでしょう。
 時折、襷渡しエリアで、到着してくるチームを観るためでしょうか、コースにはみ出している係員を目にしますが、絶対にやってはならない行動です。秒速6m前後のスピードで走ってくる選手の邪魔になるからです。衝突でもしたら大変です。

 もちろん、自チームの順位を把握し、襷渡しの準備をするのは、最終的にはランナーの責任です。テレビや自チームのバックアップ要員からの情報をもとに、自分で準備しなければなりません。
 係員からの「到着チーム伝達」にも「漏れがある」可能性があることを認識して、リスク管理をするのは、選手にとって当然のことでしょう。
 たくさんのチームが集団で走ってくるときには、係員がひとつふたつのチーム名を漏らすことは、十分に考えられることなのですから。

 スポーツにおいて、特にアマチュアスポーツにおいては、「プロフェッショナルな係員」を多数揃えることは難しいことなのかもしれません。
 費用の問題もあるのでしょう。

 また、こうしたことに対しては、様々な意見があるとも思います。

 少なくとも、「係員が大会・ゲーム・プレーを管理する」といった、到底不可能な目的実現を目指すことなく、「係員は黒子」であり、プレーは原則として全てプレーヤーに任せる、という考え方・ルールを徹底していくしかないのかもしれません。
 1月15日に行われた、第35回全国都道府県対抗女子駅伝大会は、大接戦のレースとなりましたが、地元の京都チームが競り合いを制して優勝しました。
 3年振り16回目の優勝でした。

 本ブログでは、全国各都道府県の実力差が小さくなって来ていると書いてきましたが、その状況を象徴するような大会となりました。

① 雪中のレース

 今冬一番の寒波が襲来した日本列島でしたが、京都にも雪が降り積もり、大会関係者や地元京都の皆さんの懸命の努力により除雪作業が行われ、レースは予定通りに行われました。(素晴らしいことです)

 特に4区から6区、京都北部を走る区間での降雪は激しいものが有り、テレビ放送の画面でもなかなか後方のランナーが見え難い程でした。

 35回を数える大会ですが、これ程の雪の中で行われたのは初めてでしょう。

② 大接戦

 区間毎に、順位が目まぐるしく変わる展開となりました。

 象徴的だったのは8区・中学生区間。残り1km辺りで「5チームが横一線」に並びました。
 5チームが一団と言うならともかく、「横一線」というのは滅多に観られないシーンでした。

 8区から9区への襷渡しは、千葉チーム→京都チーム→長野チームの順。僅差でした。
 優勝争いは完全なアンカー勝負となりました。

 最長区間10kmの9区の3kmを過ぎて、京都の筒井選手が先頭に立ち、直ぐ後ろに千葉の松崎選手が付いて3位以下のチームを話しましたので、優勝争いは京都と千葉の争いに絞られたように観えました。

 そして4.5km付近で筒井選手が松崎選手を振り切り差を広げ始めました。
 ラストスパートに自信を持つ松崎選手は、トラックまで付いて行ければ勝てるという作戦だったのでしょうが、お腹を押さえていましたので、体調が悪くなったのでしょう。

 さしもの大接戦も決着したかに見えましたが、「大接戦の35回大会」はまだまだ続いたのです。
 後方から追い上げを続けて居た岡山チームのアンカー・小原選手が、7.3km付近で千葉の松崎選手を捉え・追い抜き、京都チームへの追撃を開始しました。

 先頭の筒井選手との差は見る見る詰まりました。

 西京極陸上競技場に入った時には「4秒差」まで詰め寄りました。
 ここで筒井選手もスパートし、小原選手を振り切ろうとしますが、その差はじりじりと詰まり続けました。
 そして筒井選手と小原選手の差が2秒まで詰まったところがゴールでした。
 京都チームは、岡山チームの追い上げを辛くも交わしたのです。
 筒井選手の気迫溢れる走りと小原選手の「諦めることを知らない」見事な追撃が印象的でした。

 都道府県女子駅伝は、実力上位10チーム位に優勝のチャンスが有る時代が来たことを、改めて実感させるレースであったと思います。

 雪が激しかった4区~6区、各選手の額から髪の毛にかけて、雪が降り積もりました。
 まるでティアラのような純白の雪を纏って、各ランナーの懸命の走りが続いたのです。
 本ブログではいつも書いていることですし、当たり前のことで恐縮なのですが、駅伝競技で順位が問題となるのは、最終区間だけでしょう。
 最終区間以外の区間では「他チームとのタイム差」が勝敗を分けるポイントとなるのです。

 2017年元旦に行われた第61回全日本実業団対抗駅伝大会=ニューイヤー駅伝2017の第1区では、先頭の日清食品グループチームと2番手のカネボウチームとの差は1秒、3番手~5番手チームとの差は2秒、6・7番手との差は3秒、8番手チームとの差は6秒、12番手チームとの差は10秒、22番手チームとの差は21秒、30番手チームとの差が31秒でした。
 1区・12.3kmを終えて、残り87kmの段階では、殆どのチームにチャンスが残る形となっていましたから、2017年大会の第1区は「大混戦」であったということになります。
 多くのチームの第1区のランナーが、期待に十分に応える走りを見せてくれたのです。

 一方で、第6区から第7区への襷渡しの際には、先頭の旭化成チームと2番手のトヨタ自動車との差は59秒でした。先頭と2番手の間には、とても大きな差が付いていたのです。
 旭化成の第6区・市田宏選手が2番手チームとの差を30秒以上広げて、チームの優勝に向かって絶対的優位な体制を構築する、素晴らしい走りを魅せたのです。

 箱根駅伝2017の第1区でも、第2区への襷リレーの際にはトップから16番目のチームまでの差が1分以内という僅差でした。多くのランナーが、その役割期待に応えたのです。

 一方で、山梨学院大学チームはトップから3分近くという大きな差をつけられてしまいました。20番手の襷リレーでしたが、この場合問題なのは「20番手」ということではなく「3分差」なのです。
 山梨学院大チームの2区のランナーはニャイロ選手でした。この大会随一の大砲と呼ばれるランナーであり「ゴボウ抜き」が期待されていました。しかし、あまりに差が大き過ぎました。2人を抜いて18番手に順位を上げるのが精一杯だったのです。

 前のチームとの差が大きければ、どんなに速いランナーでも追い抜くことが出来ないのは当然のことです。これが「先頭と1分以内の20番手」であれば、ニャイロ選手は19人を抜いてトップに立っていた可能性は十分でしょう。
 ニャイロ選手は2区を1時間8分以上かかってしまい、区間賞を取ることも出来ませんでした。走れば区間賞という印象が有るニャイロ選手においてさえ、こうした状況に追い込まれることを思えば、「大差」は選手の戦意をも削ぐものなのかもしれません。

 優勝や入賞を狙おうというチームは、最終区間以外は他チームとのタイム差のみに注目してレースを進めなければなりません。

 例えば、最後の1kmまで余力を残し、ラストスパートで順位を上げたとしても、チームの成績には大きな貢献が出来ない、他のチームに10秒以内の差を付けたとしても、直ぐに引っくり返されてしまう可能性が有るのです。

 それよりは、「最初から高いスピードを発揮して、自らの力を出し切り、他チームとのタイム差を大きくして行く努力」が求められるのでしょう。
 こうした走りをすることで、余力が無くなり、ラストスパート勝負で負けたとしても、大きなタイム差は付かない。最終区以外の区間ではあまり大きな影響は無いのは、前述の通りです。

 観戦する私達としても、各区間のスタートからキッチリと自らの力を出して「担当区間を自らのベストタイム」で走り切るランナーを高く評価すべきであろうと思います。
 箱根駅伝2017では、神奈川大チームや法政大チームの様に、予想を上回る?活躍を魅せてくれたチームが存在する一方で、地力を発揮できなかったチームがいくつかあったように思います。

 日々の厳しいトレーニングを積み上げて「本番」に臨んだ選手達にとっては、本当に残念な結果であったことでしょう。

 第一には駒澤大学チームでしょう。
 総合9位でシード権は獲得しましたけれども、2010年大会以降7大会連続で3位以内を確保してきた「箱根上位の常連」チームとしては不本意な結果なのではないでしょうか。

 第1区を6位でスタートし、2区で3位に上がった時には、駒沢大にとっては「定位置」に付いたと思ったことでしょう。
 ところが、3区で5位、4区で9位と順位を落とし、いつもの駒澤らしくないレースとなってしまいました。

 5区では大塚選手の頑張りで、往路を5位で終えました。
 復路での反撃が期待される位置に付いたのです。

 ところが6区で9位に下がってからは、この順位を確保するのが精一杯といった状況となってしまいました。
 「らしくない」レースとなってしまった駒澤ですが、おそらく世代交代の大会だったのでしょう。

 第二には明治大学チーム。
 予選会を上位で突破してきた明治大チームには、シード権争いへの参加が期待されました。十分にその力も保持していたと思います。

 ところが第1区で18位と出遅れてしまい、その後もその位置から上がっていくことが出来ませんでした。総合成績の17位が、この大会の最高順位というのは、不本意な成績でしょう。

 1区の出遅れが大きく響いたということなのでしょうが、各ランナーの走りにも精彩が有りませんでした。コンディショニングも上手く行っていなかったのではないでしょうか。

 第三は山梨学院大学チーム。
 こちらも第1区・20位の出遅れが響いた感じです。トップチームから3分弱の遅れというハンディキャップが大きく響きました。
 
 3区や5区では16位まで順位を上げ、復路の7区で14位に上がってきたときには、ここからシード圏内まで一気に上がっていくのではないかと思われましたが、その後は失速し、最終的には18位に留まりました。
 確かに苦しいレースが続いたのですけれども、決して10位が不可能な状況ではありませんでした。山梨学院大チームらしい「爆発的な走り」が観られなかったことが、とても残念です。

 最後は国士舘大学チーム。
 第1区を19位でスタートした後は、2区以降20位・最下位という位置から抜け出すことが出来ませんでした。そして先頭チームとのタイム差も開く一方。
 本来のチーム力からは程遠いレース内容であったと思います。

 どのランナーも、走り始めてすぐに「苦しい表情」になっていたように観えました。
 コンディショニングを相当失敗したというか、軽い集団食中毒でもあったのではないかと感じてしまう程です。(もちろん、そんなことは無かったと思いますけれども)

 どの大会にも最下位のチームは存在しますから、最終的な順位が問題では無いのです。自分たちが培ってきたものを「大舞台」で存分に発揮すること、溌剌としたプレーを披露することが大事なことなのでしょう。
 その意味から、この大会の国士舘大チームのプレー振りは、持ち味を全く発揮できなかったものだと感じます。

 箱根駅伝2017において「地力を発揮できなかった」のではないかと思われるチームを見てきました。
 この大会で得たノウハウを、次の大会に是非活かしていただき、また素晴らしい走りを見せていただきたいものです。
 箱根駅伝2017における、神奈川大チームと法政大チームの活躍は見事でした。
 神奈川大は総合5位、法政大は総合8位で、次大会のシード権を獲得したのです。

 昨年の予選会5位で本戦出場を果たした神奈川大と同4位で箱根路に挑んだ法政大は、2017年のレースをとても盛り上げていただいたと思います。

 正直に言って、予選会の成績や過去10年の実績を考慮すれば、両チームがこれ程の活躍を見せるとは思いませんでした。

 第1区を6位でスタートした神奈川大は、第2区の鈴木健吾選手の快走によりトップに躍り出ました。そして往路を終えて第6位に付けたのです。
 2区から5区にかけて順位を落としたこと、往路7位から16位までの各チームの差は小さく、「大混戦」の様相を呈していましたから、神奈川大チームがこのまま10位以内・シード権を確保できるかどうかは分からないところでした。
 このところの実績を踏まえれば「シード権獲得は困難」と観る方が一般的だったのかもしれません。

 ところが復路に入っても、神奈川大チームの勢いは止まりませんでした。というより、勢いが増したのです。
 山下りの第6区で順位を5位に上げると、第7区から9区までの3区間は4位で走りました。最終10区で順位をひとつ落としましたけれども、その「安定感十分」のレース振りは、このところ苦戦続きだった神奈川大チームの「復活」を印象付けるものであったと思います。

 2016年シーズンにおいて「神奈川大学チームに何があったのか」といったところでしょう。

 一方の法政大学チームの「粘り強い走り」も印象的でした。
 第1区を9位でスタートした法政大は、第2区で13位まで順位を落としました。10位前後のチームには差が無く、追い上げは十分可能な状況であったとはいえ、このところの法政大チームの状況を考慮すれば、このままずるずると後退する恐れもあったのです。

 ところが法政大チームは、第3区で順位を11位に上げると、第4区では8位、山登りの第5区では12位に後退しましたけれども、同8位の上武大学チームとは1分余の僅差と、大きなタイム差の無いポジションを確保して復路に望みをつないだのです。

 法政大チームは復路でも、本当に「粘り強い戦い」を展開しました。
 特に第6区の1年生・佐藤敏也選手の走りは秀逸でした。58分52秒という区間2位の走りを披露してくれたのです。新しい「山下りのスペシャリスト」の誕生を感じさせるものでした。
 この快走で法政大チームは順位を一気に8位に上げました。
 そしてこの順位を維持し続けたのです。

 箱根駅伝2017の特徴として、第5位から第11位のチームの間で「熾烈な順位争い」が繰り広げられたことが上げられます。
 この熾烈な争いの中で法政大は、6区・7区・8区と8位を堅持し、9区では6位に上げ、10区でも8位を守ったのです。

 ひとつひとつの区間では、順位交替を頻繁に繰り返していながら、結果としては「8位」というポジションを維持した法政大チームの走りには「不思議な安定感」がありました。
 おそらく、チーム内での作戦が徹底されていたのでしょうし、コンディショニングも成功していたのでしょう。
 見事な「レースマネジメント」でした。

 予選会から勝ち上がった神奈川大学チームと法政大学チームの活躍は、「かつての名門チームの復活」という側面も有ります。
 1997年・98年大会を連覇した神奈川大チームとしては、再び「地元のコース」でのレースにおけるシード権を獲得したことになりますし、これまで「77回」という歴代4位(中央大、日本大、早稲田大に続く)の出場回数を誇る法政大学チームとしては、「箱根の常連」としての矜持が有ります。

 鈴木健吾選手や佐藤敏也選手の走りを始めとして、2018年大会における両チームの活躍が、今からとても楽しみです。
 正月三が日最大のスポーツイベント、箱根駅伝2017は優勝候補筆頭であった青山学院大学チームが、2位の東洋大各チームに7分以上の差を付けて圧勝しました。

 青学大は、往路優勝、復路優勝、総合優勝の完全優勝を成し遂げましたし、今シーズンの大学駅伝三冠、そして三連覇と記録ずくめの大会となりました。
 「箱根三連覇+大学駅伝三冠」は史上初の快挙です。

① 3区と8区

 青山学院大チームの強さが良く現れていたのが、第3区の秋山選手と第8区の下田選手の走りでした。

 第2区を終えて混戦となっていた往路、秋山選手の区間賞の快走により青学大は「定位置」に就いたのです。

 早稲田大学チームに1分20秒余りの差に詰め寄られた復路の第7区・8区の襷渡しでしたが、下田選手の「気迫満点」の走り、区間賞の走りにより、青学大チームはその差を一気に5分以上に広げたのです。
 青学大の「独走」が始まった区間でもありました。

 第3区と第8区の重要性が、改めて感じられた大会でもありました。

② 追い縋った早稲田大チーム

 往路を終って33秒差に迫った早稲田大チームの健闘も、特筆されるべきものでしょう。

 個々のランナーの力が少しずつ優位にあると見られていた青学大チームを相手に、怯むことなく挑戦し続けた各選手の走りでした。

 第7区を終えて1分20秒余りの差に詰め寄った時には「勝負はこれから」という感じでしたが、第8区の青学大・下田選手の走りに突き放されてしまいました。

 とはいえ、高校長距離界のスター選手により構成されることが多かった早稲田大チームが、こうした状況=スター選手不在の構成でも優勝争いを演じることができたことは、今後の同チームにとって大きな遺産となったことでしょう。
 来シーズンからの早稲田大学チームの活躍が期待されるところです。

 大会終了後の優勝インタビューで、青学大の原監督は「13年間かけての強化が実った。青学大に選手を預けてくださった、全国の高校の先生方に感謝申し上げる」と述べました。
 三連覇したことを考慮すると、箱根駅伝の実績に乏しかった青山学院大チームが、「優勝」の栄冠を手にするまでに「10年」を要したことらなります。

 10年もかかったという見方も有るのでしょうが、私には「たった10年で」という印象です。
 100年に喃々とする歴史の中で、日々努力を続ける数々の名門チーム・伝統校を相手に、青山学院大チームは僅か10年で「箱根の勢力図を完全に書き換えた」のです。

 新名門・青山学院大学チームの、素晴らしい優勝・三連覇でした。
 素晴らしい走りでした。

 花の2区とも呼ばれる往路最長区間の第2区、いつの時代も大学長距離界のエースが集う区間ですが、2017年の主役は鈴木健吾選手でした。
 23.1kmを1時間7分17秒という区間賞、歴代でも8番目という見事なタイムで走破しました。

 かつては箱根の優勝を争う有力チームの一角を占めていた神奈川大チームですが、最近は存在感が小さくなっていました。今シーズンも、出雲・全日本の駅伝には出場もできませんでした。

 そして、箱根駅伝予選会2016で頑張り、本戦への出場権を得たのです。

 その予選会で、全体3位・日本人ランナートップの成績を収めたのが、鈴木選手でした。

 箱根駅伝2017は大砲が少なく、花の2区にも「大砲」レベルのランナーはなかなか見当らないと、以前にも書きましたが、その混戦の2区において、鈴木選手は自らの実力、日本学生長距離界屈指の力を存分に発揮したのです。

 上半身のブレが殆どなく、キッチリとピッチを刻んで走るフォームは、まさに長距離ランナーのものです。

 鈴木健吾選手はまだ3年生ですから、箱根駅伝2018にも出場していただき、より完成された素晴らしいランニングを魅せていただきたいものです。
 第61回全日本実業団対抗駅伝大会は、旭化成チームが優勝しました。
 名門チームとして、1998年以来の久しぶりの優勝でした。

 第一区・村山絋太選手、第二区・鎧坂哲哉選手、第三区・大六野秀畝選手、第四区・市田孝選手、第五区・村山謙太選手、第六区・市田宏選手、第七区・佐々木悟選手と、日本人ランナー7名の走りで優勝したのです。

 正確なところは分かりませんが、21世紀になって初めての日本人だけで構成されたチームの優勝なのではないでしょうか。

 「日本人至上主義」とは全く関係無く、日本人ランナーの力が世界に通用するようになったという視点から、興味深い優勝であろうと思います。
 長い間「ニューイヤー駅伝においては第二区の大砲・アフリカ系ランナーの快走」を背景としたチームが優勝を続けて来たのです。

 2016年末に日本中を熱狂させた、クラブワールドカップ2016における鹿島アントラーズの活躍に対しても、「日本人イレブンの先発」によりレアル・マドリードと死闘を繰り広げたことに対して、世界中から賞賛の声が聞かれました。
 サッカーのクラブチームであれば、強力な外国人プレーヤーを要所に配して活躍するチームが多く、レアル・マドリードもまさにそうしたチームなのですが、「世界のスタープレーヤーを集めたチーム」に対して「日本人プレーヤーだけで構成された先発陣」の鹿島アントラーズが互角の戦いを演じたことに対しての称賛の声が上がったことに対して、注目する必要があるのでしょう。

 スポーツにおける「育成」の意味、そして、我が国の「育成ノウハウの向上」を感じさせる、鹿島アントラーズと旭化成チームの活躍なのかもしれません。
 2017年の年頭を飾るビッグイベント、第93回東京箱根間往復大学駅伝競走が迫ってきました。

 お正月3が日に欠かすことが出来ない風物詩となっている大会です。

 KaZブログ恒例の順位予想です。
 参考とした大会は、箱根駅伝2016と全日本大学駅伝2016の2つです。

① 青山学院大学 
② 早稲田大学 
③ 駒澤大学 
④ 東洋大学 
⑤ 中央学院大学 
⑥ 山梨学院大学 
⑦ 東海大学 
⑧ 拓殖大学 
⑨ 大東文化大学 
⑩ 明治大学 

[1強状態]
 箱根駅伝2017の優勝候補筆頭は青山学院大チームです。
 これは異存の無いところでしょう。
 箱根駅伝2016に優勝し、全日本2016も制しています。全日本では3区間で、田村選手、小野田選手、森田選手が区間一位でしたし、アンカーの一色選手も区間2位と準大砲と言えるランナーが揃っています。
 「大ブレーキ」となるランナーが出現しない限り、青学チームの優位は動かないでしょう。

[2位候補]
 そもそも箱根駅伝において「2位候補」が存在する年も珍しいと思いますが、2017年大会には存在していると思います。
 それは早稲田大チーム。
 全日本では、武田選手、平選手、鈴木選手、長山選手、新迫選手、藤原選手、太田選手がいずれも区間3位以内という安定感十分のレースを展開してくれました。大砲不在の分だけ青学チームに劣っている感じですから、準優勝候補と呼びたいと思います。
 青学大チームに何かが起これば、逆転の可能性も有ります。

[3位争い]
 3位争いは混戦です。
 駒沢大チーム、東洋大チーム、中央学院大チーム、山梨学院大チーム、東海大チームの5チームは、3番手グループと呼んでも良いのかもしれません。

 このグループの各チームは、レース当日のコンディション等の要因で順位が変動する可能性が高いと思います。

 そうしたことを踏まえて、3位候補には駒澤大学を置きました。全日本では4位で、メンバーの実力が拮抗していて大崩れが無さそうです。「箱根」に対する伝統の強さも、秘めたノウハウの存在という面から見逃せません。

 4位候補は東洋大チーム。
 全日本は6位でしたが、服部選手と山本選手という準大砲の存在が大きいと感じます。1区間当たりの距離が長い箱根では、準大砲が炸裂した時の効果は大きいのです。

 5位候補には中央学院大チーム。
 地味なチームですが、伝統的に箱根には強い。他チームと比べて、個々のランナーの地力は少し見劣りしますが、それを「独自のノウハウ」でカバーして来ました。10人がしっかりと走り切るという「駅伝の原点」を今大会でも披露していただけることでしょう。

 6位候補は山梨学院大チーム。
 今大会唯一と言って良い「大砲」ニャイロ選手を擁しています。全日本ではアンカー・ニャイロ選手の活躍も有って3位に食い込みました。
 一方で今年のチームには、秦選手、永戸選手、佐藤選手、上田選手と好ランナーも揃いましたから、2区で上位あるいはトップに立って勢いに乗れば、順位を大きく上げる可能性も有るでしょう。

 7位候補は東海大チーム。
 全日本では7位でしたが、復活に向けての意気込みが感じられました。館沢選手、国行選手、高田選手、石橋選手が牽引するチームの健闘に期待したいと思います。

[8位~10位の候補]
 8位候補は拓殖大チーム。
全日本では8位でしたが、7位の東海大チームとの差は僅かに21秒でした。力を付けてきているのです。岡田監督時代以来の良いチームが出来上がっている印象ですから、シード権を獲得できるのではないでしょうか。

 9位候補と10位候補には、予選会の上位2チーム、大東文化大チームと明治大チームを配しました。
 大東大チームは全日本では15位、明治大チームは11位と力を発揮できませんでしたが、これはブレーキとなるランナーが出てしまったことが主因でしょう。

 やはり「箱根駅伝予選会」に向けてコンディションを整えてきたチームにとっては、それから間が無い全日本で再び調子を上げるのは、とても難しいことなのです。
 この2チームは、今年1年間をかけて「20kmを速く走るトレーニング」に徹してきたのです。
 その力が、予選会で見事に発揮されて他の出場チームを圧倒するタイムを叩き出しました。
 本番での活躍も十分に期待されるところです。

 以上が、箱根駅伝2017の1位から10位の順位予想です。

 青山学院大チームが頭一つ抜けた存在であり、少しの差を持って早稲田大チームが続き、そこからまた少し差が有って5チームが続くというのが、2017年の力量比較から見たフォーメーションだと考えます。

 4区が長くなり5区が短くなる=かつての箱根駅伝の区割りに近い形に戻った2017年大会における、参加各チームの健闘に大いに期待したいと思います。
 レース前は青学大チームの優位が伝えられていましたが、早稲田大学チームの予想外?の健闘により、優勝争いは緊張感に満ちたものとなりました。

[第1区]
 スタートから、駒澤大学の工藤選手が1区を引っ張りました。
 そして7.4km地点の給水をきっかけとして、東洋大学の服部選手がスパートをかけました。

 昨年の優勝チーム・東洋大が先頭に立ち、駒澤、早稲田、山梨学院が追いかける展開。
 9km地点で駒澤が追い付き、10km地点で早稲田が先頭に立つなど、激しいトップ争いが続きました。

 ラストスパート勝負で東洋が前に出て、早稲田が続き、駒澤が3番手で2区に繋ぎました。東洋と早稲田の差は11秒、駒澤との差は13秒、青学とは30秒差でした。

 この1区で大きく出遅れたのは明治大学チームでした。1分40秒差で2区に繋ぎましたが、結局明治はこの差をどんどん広げられることとなってしまいました。

[第2区]
 1区でやや出遅れた青学チームの田村選手が追い上げを見せました。

 4km地点で駒澤に追い付き
 5km地点で早稲田を捉えました。早稲田の平選手は、田村選手と共に追い上げに加わりました。抜いて行けると考えていたのでしょうか、平選手が後ろに付いた時には、田村選手に「驚き」の表情が浮かびました。
 6.5km付近で、田村選手と平選手が先頭の東洋大に追い付きました。
 7km地点で、追い縋る東洋大チームを青学チームと早稲田チームが引き離しにかかりました。

 ここから、2校の競り合いが始まったのです。

 9.5km付近で早稲田の平選手が田村選手を引き離しトップに出ましたが、3区への襷渡し地点が見えた辺りから、田村選手が再び追い上げを開始して、ゴール前のスプリント力の差で平選手を逆転、青学チームがトップで3区に入りました。

[第3区]
 青学と早稲田の差は1秒、駒澤が3番手で25秒差、日大が31秒差、山梨が37秒差で続く展開となりました。

 早稲田チームと青学チームの競り合いが続いた区間でしたが、4km付近で早稲田の鈴木選手が抜け出し、じりじりと青学との差を広げました。

 早稲田大学チームは、ここから最終第8区までトップを維持し続けたのです。

[第4区]
 トップの早稲田と2番手の青学の差は15秒、山梨との差は36秒、東洋との差は50秒となり、6番手には駒澤が続きました。

 早稲田の永山選手は、とてもバランスの良い走りを魅せました。5km付近から2番手・青学の安藤選手との差を広げました。
 12km地点では、その差を50秒とし、青学大チームの姿が遠くなったのです。

 この区間では、中央学院大チームの頑張りが目立ちました。順位を3番手に上げる快走でした。

[第5区]
 襷渡し時点では、先頭の早稲田と2番手青学の差は1分8秒、3番手の中央学院との差は1分41秒、山梨学院との差は1分53秒となりました。
 
 先頭と2番手の差の方が、2番手と3番手の差より、相当大きい形となりましたから、早稲田大チームが独走態勢に入るかに見えましたが、ここで青学チームが踏ん張りました。

 早稲田の新迫選手もバネの有る走りを見せましたが、青学の小野田選手も追い縋り、結局6秒差を縮めました。
 小野田選手の追い上げは大きなものではありませんでしたが、独走に入りかけた早稲田チームに待ったをかけたという意味で、価値ある走りであったと感じます。

 ここから、早稲田と青学のギリギリの戦いが続くこととなりました。

[第6区] 
 トップの早稲田と2番手青学の差は1分2秒、3番手の中央学院とは2分12秒、4番手駒澤とは2分25秒、5番手東洋とは2分42秒、山梨学院とは2分55秒差で、襷渡しが行われました。

 早稲田の藤原選手は、ピッチ走法でした。一方、青学の森田選手はバネを活かした走法でした。両チームの差は次第に詰まりました。
 一時は20秒近くにまで詰まったと思いますが、区間終盤に再び差が開きました。

[第7区]
 襷渡しの時点で、先頭の早稲田と2番手青学の差は37秒まで詰まりました。
 青学の森田選手が25秒詰めたのです。

 結果的に観れば、この「25秒の追い上げ」が青山学院の総合優勝に結び付いた形でしょう。

 3番手駒澤との差は2分44秒に拡大しましたから、優勝争いは、早稲田と青山学院に絞られました。

 早稲田の大田選手は、1年生とは思えないような堂々たる走り、日本人ランナーには珍しい「重戦車タイプ」の走りを魅せました。
 前半はゆったりと入り、青学中村選手の追い上げを受けましたけれども、5km過ぎから加速して、その差を拡大しました。

[第8区]
 襷渡し時点では、先頭早稲田と2番手青学との差は49秒に開きました。

 アンカーの力量比較では、青学の一色選手が早稲田の安井選手より、19.7kmで1分ほど勝ると見られていましたから、両ランナーのこの日のコンディションやこの日の高い気温などを勘案すれば、優勝争いに向けて両チームの差は「微妙」かつ「ギリギリ」のものとなりました。
 熾烈なアンカー同士の競り合いが予想される展開となったのです。

 ところが、一色選手の気迫は、この予想を大きく超えるものでした。

 前方を走る安井選手の背中をしっかりと見つめた一色選手は、あっという間に差を縮めました。
 5km付近では、その差は7秒となっていましたから、僅か5kmで40秒以上詰めるという「驚異の追い上げ」を魅せてくれたのです。

 そして6km付近で安井選手を掴まえました。
 安井選手も一色選手が追い上げて来ることは計算済みで、追い付かれてからの並走に勝機を見出す作戦であったと思われますが、一色選手の勢いは留まる所を知らず、7km付近では安井選手は付いて行くことが出来なくなりました。
 力の差が有ることは、一目瞭然でした。

 これ以降、青山学院チームと早稲田チームの差は開く一方でした。

 一色選手の走りは、その後も全く乱れることは無く、学生長距離界屈指の実力を存分に発揮して、ゴールに飛び込みました。
 青山学院大学駅伝チームの初優勝が決まった瞬間でした。

 これで青学大チームは、出雲と全日本を制覇して「二冠」となり、お正月の箱根駅伝に「三冠」を賭けることとなりました。
 全日本では、早稲田チームの健闘に会い、ヒヤリとした場面もあったことでしょうが、やはりその実力は一頭抜きん出ている印象です。

 結局2位に甘んじた早稲田大学駅伝チームでしたが、見事な走りであったと思います。
 特に1~3区の4年生と2人の1年生の走りは、「個性豊か」であり、型にはめることなく個々のランナーの強みを伸ばして行くという、新しい早稲田の走りが展開されたと感じます。

 関東の各大学のチームは、もともと「箱根」に照準を絞った調整、20km以上を走りきるための練習、を行ってきていると思いますが、その過程で早稲田チームがこれだけの走りを披露することが出来たのですから、かなりの自信アップに繋がるものと思います。

 今大会の上位チームは、箱根でも十分に戦って行けるものと思いますが、やはり青山学院大チームの力が、今シーズンは相当上位にあることを改めて感じさせられた大会でした。
 2017年1月2・3日に開催される箱根駅伝2017の予選会が10月15日に行われ、以下の10チームが本戦への出場を決めました。

① 大東文化大学 10時間8分7秒
② 明治大学 10時間8分17秒
③ 創価大学 10時間10分9秒
④ 法政大学 10時間10分18秒
⑤ 神奈川大学 10時間11分47秒
⑥ 上武大学 10時間12分12秒
⑦ 拓殖大学 10時間12分36秒
⑧ 国学院大学 10時間14分9秒
⑨ 国士舘大学 10時間14分45秒
⑩ 日本大学 10時間16分17秒

 11位以下は、

⑪ 中央大学 10時間17分1秒
⑫ 城西大学 10時間19分10秒
⑬ 東京農業大学 10時間20分50秒
   ・
   ・
   ・

 この結果を観ると、予選会においては大東文化大学チームと明治大学チームの力が抜けていたという印象です。
 両チームは、本番においても、シード校を脅かす存在となり得るのでしょう。

 史上最多の「連続出場記録87回」を誇る中央大学が、ついに本戦への出場を逃したことも話題となりました。
 10位の日本大学チームとの差は44秒。箱根駅伝で言えば250m位の差となりますので「完敗」と言えるのでしょう。個々のプレーヤーの+αの頑張りでカバーできるような差では無かったというのは、15km通過時点での10位チームとの差と20km・ゴール地点での差が「同じ44秒」であったことからも明らかです。
 残り5kmから、タイムを伸ばしたランナーとタイムを落としたランナーが交錯し、チームとして全く追い上げることが出来なかったのです。

 つねに「粘り強い走り」を魅せてきた中央大学チームに変調が観られたのが、2013年大会であったと思います。
 とても風が強かった第5区で走り切ることが出来ず「棄権」となったのです。

 こうした厳しいコンディションの中でも、他のチームがタイムを落とす状況下、タイムロスを最小限に抑えて順位を上げて行くというのが、中央大学チームの戦い方であったのですが、この大会では早々に脱落してしまいました。
 「中央大学チームに何が起こったのか」と、本ブログでも書きましたけれども、この頃から「伝統の粘り」が無くなってしまったように感じられます。

 もともと、コンディション作りの上手さと、20kmを超える距離に完全に適応した各ランナーの走り、という中央大学チームのチーム作りの伝統・ノウハウが消えてしまったような印象なのです。
 指導法・強化体制に、大きな変化が有ったのかもしれません。その「変化」が間違った方向であることは、結果が明確に示しています。

 中央大学チームの「伝統の走り」を、再び箱根路で観てみたいと思うのは、私だけではないでしょう。建て直しに期待しています。

 さて今季も、「全国の大学長距離ランナーの憧れの的・箱根駅伝」の予選会が終了しました。

 素晴らしいタイムを叩き出した、大東文化大学チームと明治大学チームの、本戦での走りに大注目したいと思います。
 リオデジャネイロ・オリンピック代表選考会を兼ねた、名古屋ウィメンズマラソン2016は3月13日午前9時10分スタートで行われ、バーレーンのキルワ選手が2時間22分40秒の記録で優勝、このレース2連覇を飾りました。

 30kmでペースメーカーが離脱した瞬間スパートして、そのまま押し切るという、実力者ならではのレース振りは、リオのメダル候補と呼ばれるに相応しい内容でした。

 スタート時点で、気温10℃、ほぼ無風という、これ以上は望めないような好コンディションに恵まれたレースでしたが、日本人ランナーの競り合いも見応え十分でした。
 
① 田中智美選手のチャレンジ

 30kmでキルワ選手が飛び出した時には、誰も付いて行けないであろうと思われました。
 1km・3分10秒台前半へのペースアップでした。

 ところが、ひとり食いついて行くランナーが居ます。田中智美選手でした。
 キルワ選手も少し驚いた様子を見せましたが、構わず押します。そして、田中選手も食い下がりました。

 3分10秒台のラップが3~4回続いたでしょうか、ついにじりじりと離され始めましたけれども、田中選手のチャレンジは見事でした。

 勝負強さに定評があり、オリンピックのメダル候補と呼ばれるキルワ選手に付いて行ったのです。「日本人トップ」という選考条件を考慮すれば、まだ12kmも残っているところで、無理なペースに巻き込まれ、終盤失速し大敗を喫するリスクを取るのは、とても勇気が要ることです。

 田中選手は、このリスクに敢然と挑んだのです。

 「先頭グループに付いて行っての2位」の価値は、とても大きいと感じます。

② 小原怜選手の追い上げ

 キルワ選手に食い下がった田中選手と3位グループの日本人ランナーとの差は、あっという間に10秒以上に開きました。
 キルワ選手に離され始めた田中選手ですが、「日本人トップ」の座は確保したかに観えました。

 しかし、ここで小原選手が追い上げを開始したのです。そして37km付近でついに田中選手に追い付きました。

 ここからゴール100m前までの並走を続けました。

 スプリント力の差で、最後は田中選手に軍配が上がりましたけれども、小原選手の走りも見事であったと思います。

③ 日本人若手ランナーの活躍

 レース前は、野口みずき選手や木崎良子選手といったベテランランナーに注目が集まりましたが、レースでは若手ランナーの健闘が目立ちました。

 日本女子マラソン界にとって、収穫の多いレースであったと思います。

 2位となった田中智美選手、3位の小原怜選手を始めとして、4位の清田真央選手、5位の岩出玲亜選手、そして一般参加から6位に食い込んだ桑原彩選手、7位となった竹地志帆選手と、素晴らしいレースを展開してくれました。

 4位以下のランナーの中では、清田選手と桑原選手の走りに大きな将来性を感じました。

 アテネ・オリンピック金メダリストの野口みずき選手にとっては、不本意なレースとなったことでしょうが、ゴール前の表情は清々しいものでした。
 多くの声援が野口選手に送られ続けました。

 高橋尚子選手、野口みずき選手という、オリンピック2大会連続金メダルを獲得した時代、20世紀末から21世紀初頭が、日本女子マラソンのひとつのピークだったのです。
 
 野口選手は、それから2016年に至るまで走り続けました。
 まるで「自らの後継者が登場するまで走り続けた」ような印象を受けます。

 そして、名古屋ウィメンズマラソン2016には多くの若手ランナーが登場したのです。

 「日本女子マラソンの世代交代が実現した大会」であったのかもしれません。
 関東学生陸上競技連盟は2月25日に、2017年の箱根駅伝大会から、第4区と5区の中継所を、2005年以前に使用していた「鈴廣」前に戻すと発表しました。

 2006年以降使用されていた「メガネスーパー」前からの移動ですが、結果として第4区が2.4km長くなり18.5kmから20.9kmに、第5区が2.4km短くなり23.2kmから20.8kmになりました。
 結果として、10区間すべてが20km以上となりました。

① 90回以上の歴史を有する箱根駅伝において、第4区が18.5km・第5区23.2km(含23.4km)の距離であったのは2005年大会から2016年大会までの11回だけですから、今回の中継所の移動は「本来の形に戻った」と言って良いでしょう。

② 往路・復路合計217kmを10区間で走る箱根駅伝ですから、各区間は20.0km以上あることが自然でしょう。極端に短い区間・長い区間が有ることは、望ましい容では無いと思いますので、今回の変更というか復帰は、良いことだろうと感じます。
 各ランナーが20kmの距離を走り、合計タイムで競いあう「予選会」との関連も良いと思います。

③ 新しい「山の神」登場への期待

 第5区が23.2kmと、全10区間中最長区間であった時期には、今井正人選手(順天堂大学)、柏原竜二選手(東洋大学)、神野大地選手(青山学院大学)の3選手が「山の神」と呼ばれる活躍を魅せました。3人のランナーは、その圧倒的なパフォーマンスにより、チーム優勝の原動力となったのです。

 一方で、「第5区を制するチームが往路優勝や総合優勝する」という傾向が強くなり過ぎたことも事実でした。

 今回の中継所変更により、第5区の距離は20.8kmと短くなりました。函嶺洞門が使えなくなっていますから、厳密に言えば、第5区は2005年以前のコースとも異なりますので、「新5区」ということになります。

 距離が短くなったとはいえ、やはり「山登り区間」はランナーの力量差やコンディションの差が、より大きく走破タイムに影響を及ぼす区間です。

 今後も、「新・山の神」誕生が期待されるのでしょう。

④ 選手層の厚さが勝負

 2006年以降の第4区は18.5kmと、他の9区間に比べて短かったものですから、チームにおいて「やや力の劣るランナー」を配置できる区間であったとも言えるのでしょう。

 しかし2017年以降は20.9kmに戻りますから、キッチリと20kmを走り切れるランナーを配置する必要があります。

 今後の箱根駅伝は、2005年以前と同様に「選手層の厚さの差」がより反映される駅伝となるのでしょう。

 今回の小田原中継所の変更により、18.5km時代の第4区の田村和希選手(青山学院大学)、工藤有生選手(駒澤大学)、西村知修選手(帝京大学)の記録や、23.2km(含23.4km)時代の第5区、前述の今井選手・柏原選手・神野選手、ダニエル・キトニー選手(日本大学)、及川佑太選手(中央学院大学)、駒野亮太選手(早稲田大学)、の記録は参考記録となるのでしょうが、だからといって、これらのランナーの活躍が色褪せるものではありません。
 日本一の駅伝競走の歴史に輝く、素晴らしい走りだったのです。

 さて、全10区間が20km以上に戻った箱根駅伝2017が、今から楽しみです。
 世界歴代2位の記録保持者やロンドン・オリンピックの金・銀メダリストが出場してきた東京マラソン2016の男子の部には、日本のトップクラスのランナーも顔を揃えましたので、リオデジャネイロ・オリンピックのレースを占う格好の舞台となりました。

 そして、日本勢は惨敗し、世界との力の差をまざまざと見せつけられるレースとなりました。

 スタート直後から1km・2分50秒前後のハイペースとなったレースは、8km手前から海外招待選手が前に出て、あっという間に日本勢との差を広げました。

 「これで終わりか」と思いましたが、村山謙太選手が2番手グループから飛び出し、10km付近でトップグループに追い付きました。
 それ程無理をしているようには観えませんでしたし、追い付いた後の走りも軽快でしたので、村山選手の走りに期待がかかりました。

 日本勢の有力選手がまとまって走っていた第2グループはペースが上がらず、トップグループとの差は開く一方でしたから、日本勢への期待は村山選手ひとりに集中しました。
 テレビ解説の瀬古俊彦氏が「これだけのメンバーの中に日本人選手が居るというのはワクワクしますね」とコメントしました。

 常に「世界トップクラス」で走っていた瀬古氏にとっては、久し振りの光景に観えたのでしょう。

 ところが、その村山謙太選手が22kmを過ぎた所で遅れ始めてしまいました。表情は変わらない中での失速でしたから、「体が動かなくなった」ことは明らかで、この瞬間に、日本勢による海外トップランナー達への挑戦は終了しました。

 この後レースは、世界トップクラスの7名のランナーにより構成される第1グループの中での、壮絶な駆け引きの連続となりました。

 そして、エチオピアのフェイサ・リレサ選手が、ケニアのバーナード・キピエゴ選手との競り合いを制して優勝しました。タイムは2時間6分56秒でした。
 スタート後気温が上昇しましたので、2時間3分台・4分台のランナーが揃ったレースとしては記録は平凡なものとなりましたが、スタート直後からのハイペースの展開の中でキッチリと走り切ったところは、さすがに世界的ランナーというところでしょう。

 日本勢のトップは、この第1グループの7名のランナーの後、第8位でした。
 
 このレースが、リオデジャネイロ・オリンピックの日本男子代表選手選考会であったことを考え合わせても、とても残念な結果であったと感じます。

 全く勝負にならなかったという事実は、重く受け止めなければならないでしょう。

 少なくとも男子については、日本ランナーと海外勢との差は、広がるばかりという印象です。
 1月31日の大阪国際女子マラソンを好タイムで優勝した福士加代子選手が、3月13日の名古屋ウィメンズマラソンにも「一般参加選手」の資格でエントリーしたというニュースが、話題になっています。

 何故、こんなことになっているのか、とても不思議です。

① 短期間にマラソンを2度も走ることの影響

 僅か1か月半の間に、「オリンピック選考会」を兼ねた「極めて厳しい」マラソンを2度も走るというのは、ランナーにとって良くないことは間違いないでしょう。

 マラソンは、全身の筋肉とともに「心肺や肝臓・腎臓」といった内臓機能が重要な役割を果たす競技ですから、負荷の掛け過ぎによって、万一内臓機能に故障が発症すれば、「休息によって回復できない障害」となってしまい、マラソンランナーとしての寿命が終わってしまう可能性もあります。
 過去にも、そうした形で、マラソン競技から去っていったランナーが数多く居ました。

 今夏のリオデジャネイロ・オリンピックのレースに向けて、コンディションを整えるという面からは、最悪の選択だと思います。

② 何故こんな選択をすることとなったのか。

 大阪国際における福士選手の優勝には、2つの大きな価値があります。

 「国際レースでの優勝」
 「好タイムでの優勝」の2つです。

 マラソンのタイムというのは、レースのコンディションに影響を受けます。好天・微風、高くもなく低くもない気温と湿度、といった要素が揃えば、好タイムが期待されるのです。

 一方で、「国際大会での優勝」というのは、実力がなければ達成できないものです。海外のランナーとの相対的な力関係が客観的に証明されるものですから、この「優勝」という結果は、とても価値が高いものなのです。

 例えば、「2時間20分00秒のタイムでのレース4位」の成績と、「2時間22分00秒でのレース1位」を比較するとすれば、もちろん相手ランナーの力量比較が必要なこととはいえ、選考レースは同程度のレベルのレースだから選考レースに設定されているのだという(当たり前の)前提を考慮すれば、「後者の方」の価値が大きいと考えられるでしょう。

 何しろ、求められているのは「オリンピックでのメダル」であって、好タイムでの4位ではないのですから。

 男女を問わず、近時の日本マラソン界は、国際大会で中々優勝できなくなっています。オリンピックの選考基準自体が「日本人トップ」で「設定されたタイムより速いこと」といった形になっています。
 「優勝」ではなく、「日本人トップ」としなければならないことが、日本マラソンの地盤沈下を如実に示しているのです。

 こうした時代に、「優勝」を成し遂げた福士選手の走りは、見事の一語でしょう。

 大阪国際レース後の「代表決まりだべ」というご本人のコメントを待つまでもなく、「内定」を打つべきだったのです。
 たとえ名古屋のレースで、「複数の日本人ランナー」が2時間20分を切るような好タイムを出したとしても、「優勝できるのは1人だけ」なのですから。

 それを、どこの誰かは知りませんが、選考委員と呼ばれる人達の中から、「まだ決まっていない」などという発言が出るにいたっては、選手の側が不信感を持つのはやむを得ないところです。

 いったい、選考の権利を持っている人達は、選手有っての人達であり、少なくとも選考委員であるという理由で「偉い人達」では無いことは、自明の理です。(「偉い」の意味が不明ですが)
 我が国でプレーする数多くの選手と、数多くのファンのために、日本代表ランナーを選出する「縁の下の力持ち」でしょう。それ以上でも、それ以下でもない存在です。

 オリンピックで、期待を背負って、海外の強豪と戦うのは「選手」です。主役は、選手なのです。その選手に、可能な限り気持ち良く、溌剌と戦っていただく環境を整備するのが、「縁の下の力持ち」の仕事であり「義務」でしょう。

 よもや「選手はただ走っていればよい、代表を決めるのは俺たちだ」などという傲慢・不遜な気持ち・態度で、選考作業に臨んでいるわけでは無いのでしょうが、不自然な発言が有ることも否定できません。

 福士選手が名古屋に出る出ないといった「ドタバタ劇」が生じている段階で、既に「オリンピックに向けての順調な調整」を行うことが出来なくなっている、せっかく好成績が期待できる選手が、思うような調整をすることが出来なくなっていることは、明らかです。
 バカバカしい話です。

③ ひとつのレースで決めればよい。

 マラソンのオリンピック代表選考においては、過去にもこうした事象が起きています。

 このような「国民的関心事」は、可能な限り「恣意性」が入り込まない形を取るべきなのでしょう。

 それは「選考レースをひとつに絞る」ことしかないのではないでしょうか。

 「本当は高い実力を有しているのだが、たまたまこのレースでは調子が悪かった選手」が代表から漏れてしまうこと、を恐れて、「ひとつのレースによる選考」を回避しているのかもしれませんが、そもそも「オリンピックのレース」という「一発勝負」のレースにおける好成績を期待するのですから、「勝負強さ」や決まったレースに照準を合わせる「コンディショニングの巧拙」は重要な要素でしょう。

 「選考会をひとつのレースに限定し、そのレースにおける成績上位3名を代表とする」といった、明快な基準が求められていると思います。

 また、冬から初春の走り易い時期に選考レースを開催する必要もないかもしれません。本番で「暑いマラソン」が予想されるのであれば、オリンピック1年前の暑い時期に、選考レースを行えば良いのではないでしょうか。
 毎年1月に行われる、都道府県対抗「男子」駅伝を観ていて、いつも感じることがあります。
 大学生・社会人ランナーの中で、力を発揮できていないランナーが多いことです。

 全国大会であり、各都道府県を代表するランナー達ですから、我が国の男子長距離競走界を代表するビッグネームがズラリと並ぶのですが、本来の走りがなかなか観られない。

 この理由は明らかでしょう。

 社会人ランナーは元旦に行われるニューイヤー駅伝、大学生ランナーは1月2日・3日に行われる箱根駅伝に出場した後であり、ピークアウトしている場合が多いと思われます。
 
 ニューイヤー駅伝、箱根駅伝、共に日本の男子駅伝を代表するビッグイベントですから、各ランナーはそこにピークを合わせてトレーニングを行います。その集中力は、私達の想像を遥かに超えるものだと思います。

 レース終了後は一気にピークアウトするのです。これは無理も無いことでしょうし、そうしたスケジューリング・コンディショニングが出来ないランナーでは、ニューイヤー駅伝や箱根駅伝で満足な走りは到底できないとも思います。

 そして、心身ともに疲れ切った状態から、ようやく回復を始めた時期に、都道府県対抗男子駅伝が待ち受けています。
 これでは、いかに一流ランナーでも力を発揮できないということになるのでしょう。

 都道府県対抗駅伝という、我が国最大規模の駅伝大会で、勝負どころのアンカー区間などで、我が国最高レベルの走りが見られないというのは残念な気がしますし、ランナー達にとっても「酷」な感じがします。
 
 難しいことなのでしょうけれども、「男子」については大会開催時期を1か月程度遅らせるのが、良いのではないでしょうか。
 1月31日に行われた大阪国際女子マラソンで、福士加代子選手(33歳)が圧勝し、リオデジャネイロ・オリンピック出場に大きく前進しました。

 日本女子マラソン歴代7位の2時間22分17秒で走り切った福士選手でしたが、何より「自身が満足できるレース」を展開することが出来たことが、嬉しかったのではないでしょうか。

 もともと、5000m競走、10000m競走といった長距離レースでは、その圧倒的なスピードで日本トップクラスに君臨していた福士選手ですが、これまでマラソンでは思ったような走りを魅せることが出来ませんでした。
 特に、30km以降にスタミナ切れに陥ることが多かったのです。

 何度挑戦してもスタミナ切れが続きましたので、「福士はマラソンには向いていない」との声も出ました。

 しかし、このレースで自身も周りの人々も、福士選手がマラソンでも戦えると感じたことでしょう。

 その理由ですが、「バネを使わない走り」に在るように感じます。

 福士選手の5000m・10000mは、天性の豊かなバネから生まれるギアチェンジを活かした走りが強みです。「バネ」は誰にでも備わっているものでは無く、まさに才能のひとつなのですが、このバネを活かした走りでは42.195kmを走り切ることは難しいのでしょう。

 このレースの福士選手は、スタート直後から、このバネを必要最小限しか使いませんでした。重心を低く抑え、腰の上下動を抑えた「省エネランニング」でトップグループに付いて行き、24km付近からじりじりと前に出て、独走に結び付けました。

 それでも、レース後の本人のコメントにもありましたように、「何時(スタミナ切れ)が来るかと不安で仕様が無かった」のですが、ついにゴールまで自らの走りを続けることが出来たのです。
 快心のマラソンだったことでしょう。

 トレーニング方法もレースに向けての戦略・戦術も成功したのです。

 スピードに定評があるランナーが、42.195kmを走り切る術を身に付けたのですから、これは鬼に金棒でしょう。
 インタビューエリアで月桂冠を被りながら、「リオ、決まりだろう」と満面の笑顔で叫ぶ姿は、まさに「強い時の福士加代子」でした。

 リオデジャネイロ・オリンピックにおける活躍が、とても楽しみです。
 1月17日に行われた第34回皇后杯全国都道府県対抗女子駅伝大会は、愛知県チームが初優勝を飾り、2位には兵庫県チーム、3位に群馬県チームが入りました。

 今年も見所一杯のレースでしたが、特に最終第9区・10kmのアンカー同士の競り合いが見事でした。

① 愛知・鈴木亜由子選手の快走

 第8区を終えて、京都府チームが大きなリードを取りました。2番手の兵庫県チーム、3番手の群馬県チームに1分以上の大差を付けたのです。

 過去最多優勝記録を誇る京都チームが余裕を持ったレースを展開していましたので、今年のレースも京都のもの、と多くの人が考えたことでしょう。

 ところが、京都チームのアンカー・奥野有紀子選手のスピードが上がりません。コンディションが良くなかったのでしょうか、自分の走りが出来ないのです。

 そして4番手で襷を受けた愛知チーム・鈴木亜由子選手の快走が始まりました。
 前半から快調に飛ばし、後半もバテることなくスピードを維持しました。

 本当に軽やかなフォームでした。素晴らしいバネと体幹が安定した走りは、世界に通じるものでしょう。

 鈴木選手は第9区10kmを31分30秒という素晴らしいタイムで走破し、襷を受けた時の1分37秒差を逆転、愛知チームに初優勝を齎しました。

 大会史に残る大逆転劇でした。

② 優勝への競り合い

 第9区・アンカーの競り合いは見応え十分でした。
 リオデジャネイロ・オリンピックを目指す、日本トップクラスのランナーのハイレベルな闘いが展開されたのです。

 まず、京都チームを負う兵庫チームと群馬チームの争いが始まりました。3番手で襷を受けた、群馬チームの「絶対エース」西原加純選手が兵庫チームの竹地志帆選手に並びかけました。
 竹地選手も対抗し、しばらくの間並走が続きました。2人で先頭の京都チームを追い上げたのです。

 この競り合いを制したのは竹地選手でした。
 中間点5kmを過ぎた辺りから、次第に西原選手を引き離しました。そして、京都チームに襲い掛かったのです。

 ところが、後ろからもの凄いスピードで迫りくるランナーが居ました。愛知の鈴木選手でした。
 鈴木選手は竹地選手を並ぶ間も無く交わし、続いて一気に京都の奥の選手も追い抜いたのです。

 鈴木選手、竹地選手、西原選手のライバル関係は今後も続くことでしょう。リオ五輪の日本女子長距離陣の激しい出場権争いを感じさせるレースでした。

③ 東京都チームの関根花観選手の区間トップの走り

 前述までの記述を観ると、愛知・鈴木選手が区間1位という感じがしますが、実は東京・関根選手が区間トップの記録を叩き出したのです。

 13位で襷を受けた関根花観選手は、前を行く選手を次々と追い抜き、6位でゴールしました。31分18秒の激走でした。

 本当に見事な走りでした。

 区間3位であった静岡・清田真央選手の快走も含めて、日本女子長距離界の層の厚さを感じさせる最終区であったと思います。

 全国都道府県対抗女子駅伝も第34回を迎えました。
 歴史を積み重ねながら、着実にレベルアップが図られてきたと感じます。

 全国の中学生や高校生ランナーがその力を思い切り発揮できる全国レベルの場としての、この大会開催の意義は大変大きなものだと感じます。今後も我が国の女子長距離競走の発展に、貢献し続けることでしょう。
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