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HOME   »  2020年07月13日
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 7月9日、残念なというか、驚くべきニュースが飛び込んできました。

 アメリカのアイビーリーグが、今秋にスタート・開催する、アメリカンフットボール、バスケットボール、フィールドホッケー、バレーボール、クロスカントリーといった、関連する多くのスポーツイベント開催を中止すると発表したのです。
 新型コロナウイルス禍の影響による、信じられないような報道でした。

 アイビーリーグが、アメリカ合衆国北東部に存する8つの大学を総称するもので、その8大学=ハーバード大学、コロンビア大学、ブラウン大学、コーネル大学、ダートマス大学、プリンストン大学、ペンシルベニア大学、エール大学、はいずれも全米を代表する名門・超難関校であることは、広く知られているところです。
 1636年に創立された全米最古の大学ハーバード大学を始めとして、アイビーリーグは、歴史上常に、アメリカ合衆国の政財界・学会・法曹界を支える人材を多数輩出してきました。

 もともと「アイビーリーグ」という言葉自体が、1945年の8校の学長によるアイビー・グループ協定締結=各大学のアメリカンフットボールチームの運営に関する全てのことを取り決めたもので、特に「優秀なスポーツ選手の獲得競争が過熱し過ぎないこと」に力点が置かれていますが、その協定締結がもとになった言葉ですから、スポーツとの縁が深いものなのです。
 学業超優秀な8校は、スポーツにおいても全米をリードする存在であり、極めて強いライバル関係にあったことを如実に示す事象です。
 この「アイビー・グループ協定」は、1954年にフットボールに限らず、全てのスポーツに拡大されました。
 そして、この年1954年がアイビーリーグ誕生の年とされているのです。

 ちなみに、アイビーリーグの学生諸氏のファッションをベースに「アイビールック」と呼ばれるファッションが生まれ、我が国ではVANジャケットとMENS CLUBにより、広く紹介されたことは、ご承知の通りです。

 さて、話を戻します。

 アメリカ合衆国の政財界を始めとして、スポーツ界をもリードしてきたアイビーリーグが、2020年の秋開始の各種スポーツイベントを中止するということは、「計り知れない影響」をカレッジスポーツ界全体に与えることが予想されます。
 引いては、アメリカのスポーツ界全体にも大きな影響を及ぼすことでしょう。
 それは、私達の想像を遥かに超えると思います。

 例えば、NFLは全32チームですが、アメリカには50以上の州が存在し、同じ都市をホームとするチームも存在しますから、「NFLのチームが無い州」が多数あるのです。
 こうした州においても、アメリカンフットボールは大変人気がありますから、こうした州のファンが大注目するのが、高校・大学のゲームということになります。

 特にカレッジフットボールは、有名チーム・強豪チームの試合ともなれば、1試合で10万人以上の観客が入ることも有り、観客動員力ならばNFLと同等、あるいはこれを凌ぐかもしれない存在なのです。
 アイビーリーグは、強豪チームが集まる、所謂「1部」のリーグですから、その中止は、本当に多くのファンの失望に繋がります。

 さらには「1部リーグのチーム同士の交流戦」も、全米において様々な形で行われていて、とても歴史が有り、人気もありますから、その「慣例・ルール」から、アイビーリーグのチームが抜けるというのは、異例中の異例となるでしょう。
 他の「1部リーグ」への影響も必至であり、スポーツイベント実施の可否も含めて、他の1部リーグの判断が注目されるところです。

 裾野が極めて広いであろうカレッジスポーツ・ビジネス面も含めて、その影響範囲は想像を絶するものです。

 これらが「新型コロナウイルス感染症拡大」によるものであることは、明白です。
 この感染症は、アイビーリーグの各種スポーツのファン、とても数多くのファンから、「秋・冬の楽しみ」を奪いました。
 どれ程の数のゲームが無くなってしまったのか、これも数え切れない程でしょう。

 世界中で、「無観客」あるいは「観客数制限」の下で、いくつかのスポーツが再開になっていますが、今回の発表のように、「新型コロナによって失われるスポーツイベント」の方が、まだまだ圧倒的に多いのです。

 早期の終息を願うばかりです。
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