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HOME   »   競馬  »  [競馬コラム33] 根岸競馬場 日本近代競馬発祥の地
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 本日2013年1月27日に東京競馬場ダート1400mコースで開催されるG3根岸ステークス競走は、グレード制が導入される以前にオープン特別競走として実施されていたレースが、1987年に重賞に昇格したものです。
 私も、重賞昇格直後には違和感があり、根岸ステークスは特別競走という意識がなかなか抜けませんでしたが、今では貴重なダート重賞競走のひとつとして定着していると思います。この「根岸ステークス」のレース名の由来となったのが、横浜市中区に存在した「根岸競馬場(横浜競馬場とも呼ばれました)」です。

 江戸時代末期の1866年9月、開国後の日本における外国人居留地のひとつであった横浜(現在の中区根岸台)に、外国人の娯楽施設として開設されたのが、根岸競馬場です。我が国初の近代競馬場ですから、現在行われている「日本競馬発祥の地」ということができます。

 1988年からは、日本人にも入会が許され、1905年には明治天皇から御賞典が下賜され、エンペラーズカップ(後の帝室御賞典)が創設され、1939年には横浜農林省賞典四歳呼馬競走(後の皐月賞)が創設されるなど、我が国競馬の黎明期には大きな役割を果たしました。

 太平洋戦争の激化に伴い、横浜競馬は1942年に開催されなくなり、翌1943年に競馬場は海軍に売却されました。
 戦後は、駐留するアメリカ軍の娯楽施設としてゴルフ場が設営されたりしました。日本競馬会や日本中央競馬会は、再三、根岸競馬場の払い下げを申し出、払い下げられることは決まりましたが、アメリカ軍向けのゴルフ場は存続しましたので、結局根岸競馬場が、競馬場として使用されることはありませんでした。
 こうしたやりとりが行われている間、根岸競馬場の周辺は、閑静な住宅地としての開発が進み、実態的にも再度競馬場として使用するのは難しくなっていました。

 現在では、旧根岸競馬場の跡地の大半は「根岸森林公園」となっています。芝の緑にあふれた、素晴らしい公園です。また、その入り口付近には、1977年に「馬の博物館」が開設されました。博物館の入口には、シンザン像が私たちを迎えてくれます。立派な像です。

 根岸森林公園の一角には、旧根岸競馬場の施設の一部が残っています。特に、1929年にアメリカ人建築家J.H.モーガンの手による「一等馬見所跡」の建物は、古き良き根岸競馬場の雰囲気を、現在に伝えています。

 私も、40年ほど前に訪問しましたが(現在、入れるのかどうかは分かりません)、何とも言えない感慨に襲われました。
 また、振り返って見たときに、周辺の住宅地との近さにも驚きました。

 2009年には、経済産業省から日本近代化産業遺産に指定されたと聞きましたが、今後どのような形で保存していくのかは、未定の様です。素晴らしい根岸森林公園とともに、より良い保存方法を検討していく必要があると思います。
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根岸競馬場  
Comment
51
シンザンが根岸競馬場を走っていた訳ではないのですから、シンザン像が有ったのは何の様な縁なのでしょうか。
興味がもたれますね。

52
コメントありがとうございます。
その通りなんです。
大昔訪問した時も、記念館には入りませんでした。今度行ったときに、聞いてみましょう。

引き続き、コメントよろしくお願いします。

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