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HOME   »   NFL  »  [NFL2016~17] ウェンブリースタジアムでのNFLゲーム
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 NFL2016~17レギュラーシーズン第8週の、ワシントン・レッドスキンズとシンシナティ・ベンガルズのゲームは、イギリス・ロンドンのウェンブリースタジアムで開催されました。

 ウェンブリーは、ご承知の通り「サッカーの聖地」です。
 サッカー発祥の国イギリスにおける「聖地」なのですから、世界中のサッカーファンにとって、特別なスタジアムなのです。

 そのサッカーの聖地を会場として、アメリカンフットボールの最高峰・NFLの公式戦が行われるのですから、とても興味深いことなのです。

 当然ながらNFLサイドとしては、「NFLを世界に広げていく」施策のひとつとして、イギリス・ロンドンでの公式戦実施を考えているのでしょうが、同じやるならウェンブリーで、というところがとても洒落ています。

① 「芝」は大丈夫か?

 元サッカー選手だった友人は、「芝のグラウンドでラグビーをやられると、芝が痛んで困る。サッカー場ではラグビーはやらないでほしい」と常々言っています。
 お正月のスポーツにおいて、かつての国立競技場では、元旦にサッカー天皇杯決勝をやり、2日にラグビー大学選手権準決勝2試合を行っていたのも、こうした理由があったのではないかと思います。

 ラグビーでは、スクラムやモール、ラックで、双方のプレーヤーが押し合うプレーが頻発します。押し合う以上は、地面・芝をグイグイと足で押すことになるのは自然なことですから、芝が痛むのです。
 サッカーでは、双方のプレーヤーが押し合うというシーンは多くはありません。

 アメリカンフットボールにおいても同様で、1プレー毎にスクリメイジラインを挟んで、両チームのラインが衝突しプレーヤーが押し合いますから、芝には相当のダメージとなるでしょう。

 加えて、サッカーのフィールドとアメリカンフットボーのフィールドではサイズ・形が異なります。
 サッカーは縦105m×横68m内外の大きさですが、アメフトは縦110m×横50m内外となっています。アメフトのフィールドの方が細長いのです。
 結果として、「横」が18mほどアメフトの方が短いので、ウェンブリーでNFLのゲームを行うと、「横」の両側9mずつはゲームのフィールドでは無くなります。
 この9m幅の芝の上に、数十人の猛者が立って、出場に向けての準備を行うこととなるのです。
 普段のサッカーの試合であれば「ピッチ」になっている地域を、数十人の猛者が踏み、動き回ることは、サッカーでは有り得ないことですから、このエリアの「芝」も大きな影響を受けそうです。

 一方でウェンブリーは「サッカーの聖地」ですから、その競技場の「芝」へのイギリス・イングランドの皆さんのこだわりは相当高いものでしょう。当然ながら「ウェンブリーの芝は世界一」という自負も強いと思われます。

 こうした状況下で、イングランドサッカー界がNFLのゲーム開催を許可したというのは、大英断なのかもしれません。

 また、レッドスキンズとベンガルズの試合の中では、プレーヤーが芝に脚を取られるシーンが時々起りました。アメフトのフィールドと比較して、ウェンブリーの芝の方が深いことが原因なのでしょう。

② 観客席の様子

 90000人収容のウェンブリーに、この日は85000人近くの観客が詰めかけました。ほぼ満員と言って良いでしょう。

 サッカーの試合でも、なかなか入らない大観衆が詰めかけたのですから、NFLゲームは成功ということになります。

 この観客の様子が、また、興味深いものでした。

 レッドスキンズやベンガルズのユニフォームを身に付けている観客も多いのですが、もっと多かったのは「贔屓のNFLのチーム・プレーヤーのユニフォーム」を身に付けている人々でした。

 トム・ブレイディやアーロン・ロジャースのユニフォームを着ている人や、マイアミ・ドルフィンズやダラス・カウボーイズのユニフォームを身に付けている人など、様々な姿が目に付きました。とても「カラフル」な観客席となっていたのです。

 そして「クラウドノイズ」が有りませんでした。
 ベンガルズやレッドスキンズの選手達は、いつもよりとても良くクオーターバックQBのコールが聞こえたと思います。

 この日のウェンブリーには、レッドスキンズファンやベンガルズファンというより、「NFLファン」が多く集まっていたことになります。

③ 何故「レッドスキンズ対ベンガルズ」なのか。

 イギリスひいてはヨーロッパにNFLを広めることを目的としたイベント・公式戦ですから、NFLとしては「カード」についても、入念に打ち合わせたうえで決めたことは、想像に難くありません。

 まず、世界最高水準のプレーを観ていただかなくてはなりませんから、好チーム同士の一戦である必要があります。
 とはいえ、スター選手が多く居て、世界的にも有名なチームを送り込むのでは、真の需要拡大には繋がらないかもしれません。ニューイングランド・ペイトリオッツやダラス・カウボーイズ、ピッツバーグ・スティーラーズといった人気チームは回避したいと考えたかもしれません。

 そして、ベンガルズとレッドスキンズが選出されたと見るのは、穿ちすぎでしょうか。

 ベンガルズのQBアンディー・ドルトン選手とレッドスキンズのQBカーク・カズンズ選手は、共に脂の乗った好プレーヤーです。パスプレーも上手。

 加えて、両チームとも攻撃・守備のバランスが良く、最も標準的なNFLの試合を披露出来ると考えたのではないでしょうか。

 そして、このゲームは期待通りの熱戦となりました。

④ A.J.グリーン選手のスーパーキャッチ

 ゲームは逆転に次ぐ逆転の展開となりました。
 
 第3クオーターQを終えて20-17とベンガルズがリードして第4Qに入りました。

 第4Qにレッドスキンズが逆転のタッチダウンTDを決めて24-20とリードして迎えた、試合時間残り7分57秒、ベンガルズのQBドルトン選手からエース・ワイドレシーバーWRグリーン選手にパスが投じられました。

 タイミングの合った素晴らしいロングパスでしたので、レッドスキンズのディフェンスバックノーマン選手は、「このままグリーン選手にパスキャッチを許すと、グリーン選手の走力で一気にTDまで持って行かれてしまう」と考えたのでしょう、グリーン選手のユニフォームを引っ張りました。ユニフォームが大きく伸びる程強く引っ張ったのです。

 明らかにパスインターフェアの反則で、反則を犯した地点まで相手チームの前進を許す反則・重い反則なのですが、その反則を犯してでもTDを阻止するというプレーでした。

 ところが、この反則を受けても、グリーン選手はパスをキャッチしたのです。「さすがはA.J.グリーン」と唸らずにはいられないスーパープレー。
 ウェンブリーに詰めかけた大観衆の目の前で披露した「NFLのプレー」でした。

 この後、ベンガルズはキッチリとTDを決めて、27-24と再び逆転しました。

 ところが、レッドスキンズは残り時間1分7秒でホプキンス選手が40ヤードYのフィールドゴールFGを決めて27-27の同点としたのです。

 ゲームはOT(延長戦)に入りました。

⑤ 27-27の引分け

 NFLのゲームにおいて「引分」は、滅多に無いことです。

 OTに入っても、どちらかのチームがTDやFGで決勝点を挙げて決着が付くことが多いというか、大半なのです。

 ところが、このゲームはOTでも決着が付かず、27-27の引分けとなりました。

 どちらのチームにもチャンスが有りましたが、特にレッドスキンズには惜しいゲームとなりました。

 OT試合時間残り2分10秒で、レッドスキンズは34ヤードのFGのチャンスを迎えました。NFLのキッカーにとっては「100発100中」の距離です。

 ところが、このFGをレッドスキンズのホプキンス選手が左に外してしまったのです。信じられないような光景でした。

 ウェンブリーに居るサッカーの神様が、「今日は引分でいいだろう」と考えたのかもしれません。

 「サッカーの聖地」ウェンブリースタジアムにおけるNFLのゲームは、こうして終了しました。
 とても面白いゲームでした。
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