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HOME   »   競馬  »  [競馬コラム188] 長距離競馬の系譜 「カップ三冠」
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 天皇賞(春)は、我が国における3000m以上のレースの中で、菊花賞と共にG1に格付けされています。
 菊花賞が3歳限定なのに対して、天皇賞(春)は4歳以上のレースとなっていますから、「古馬最高の栄誉」と評されているのです。我が国の近代競馬が始まった時から、「古馬最高の栄誉」は不変の価値でしょう。

 一方で、20世紀終盤から「長距離競馬の地盤沈下」が叫ばれて久しく、世界の、そして日本の競馬の主流は、マイル戦から2000m辺りまでの距離のレースとなりました。

 2400mで行われることが多い、各国の「ダービー競走」でさえ、「長い」と言われるようになったのです。

 確かに、競馬レースの距離区分法として、世界的に定着している「SMILE区分」では

・S(sprint) 短距離 1000m~1300m
・M(mile) マイル 1301m~1899m
・I(intermediate) 中距離 1900m~2100m
・L(long) 長距離 2101m~2700m
・E(extended) 超長距離 2701m以上

 と規定されていますから、2400mのダービーは長距離競走であり、3200mの天皇賞(春)は超長距離のレースとなるのです。

 ところで、近代競馬発祥の地イギリスには「カップ三冠」と呼ばれる超長距離レースの体系が存在します。

① ゴールドカップ(アスコット・ゴールドカップ)G1 20ハロン(約4023m)
② グッドウッドカップG1 16ハロン(約3218m)
③ ドンカスターカップG2 18ハロン(約3621m)

 この3レースを全て勝利すれば「カップ三冠馬」となるのです。
 過去に、6頭の馬が三冠を達成しているそうです。

 ドンカスターカップは1766年に始まっています。18世紀半ば、今から250年以上前という、とても長い歴史を誇るレースであり、最古のクラシックレース(面白い言葉ですが)であるセントレジャー競走より10年も早く始まっているのです。
 現在も続いているレースとしては「世界最古のレース」と言われています。

 ゴールドカップは1807年に開始されました。19世紀初頭ですから、こちらも長い歴史を誇ります。
 また、競馬が盛んな国における、世界で最も長い距離のG1レースでもあります。(フランスのガトラン賞→凱旋門賞当日に実施、が4000mで続きます)
 現在では、イギリス王室が主催する世界屈指の競馬の祭典「ロイヤルアスコット」のメインレースのひとつとなっていますので、アスコット・ゴールドカップと呼ばれることも多いレースです。

 グッドウッドカップは1812年開始と、3つのレースの中では最も新しいレースですが、それでも200年以上前のスタートです。イギリス競馬の歴史と伝統を感じます。6頭の「カップ三冠馬」は、200年の歴史の上で登場していることになりますから、約30年強に1頭が達成するということになるのでしょうか。
 当初は24ハロン(約4827m)であったと伝えられていて、1911年に現在の距離となりました。このレースにさえ距離短縮の歴史があるのです。

 長距離レースの凋落に伴い、「カップ三冠」レースの位置付けは、20世紀初頭(100年前!)
とは比べ物にならない程、下がったと言われています。
 これらのレースが、セントサイモン号(1884年のゴールドカップ優勝馬)やキンツェム号(1878年のグッドウッドカップ優勝馬)といった「歴史上の名馬」の活躍の場であったことを考え合わせると、少し寂しい感じがします。

 しかし一方で、近年「カップ三冠」レースの格付が上がっているのも事実です。

 グッドウッドカップは、当初G3だったものが、1995年にG2、2017年にG1となりましたし、ドンカスターカップは当初G3でしたが、2003年にG2となりました。

 超長距離レースの格付が見直されつつあるのです。
 
 このことが「長距離血統」の維持・拡大に結びついてくれれば、本当に良いのですが・・・。
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