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HOME   »   競馬  »  [競馬コラム190] ダービーより1年早く始まったオークス
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 いわゆる「オークス」競走、イギリスのオークスは1779年に始まりました。
 イギリスのダービー競走が始まったのが1780年ですから、オークスの方が1年早いことになります。

 第12代ダービー卿が、貴族仲間の友人と、所有する牝馬同士の競走を始めたのが1779年(この年ダービー卿は結婚し、奥様の希望で牝馬同士のレースを創設したとも言われています)で、これがオークスの始まりです。レース名は、レースを行った領地の地名に因んでいるとのこと。
 その広大な領地には、おそらく大きな樫の木(オーク)が聳え立っていたのでしょう。

 イギリスでは自然が良く守られていると言われます。
 日本のように、田畑の中に商品看板が立っているといった風景は、滅多に見られない、あるがままの自然が保たれているというご指摘ですが、これは貴族による領地の保有が、現在でも続いていることが、大きな要因なのでしょう。
 イギリスの国土の半分近くが、いまだに貴族の所有だと言われています。その貴族の所有地には当然ながら一般の人々は入れませんし、一般の人々が入れないとなれば、商品看板を設置する意味も無いし、観光目的の舗装道路や駐車場、サービスエリアの整備や、景色を楽しむための整備された歩道も設置する必要が無いのですから、自然が守られるという訳です。

 さて、話をオークス競走に戻します。

 本家イギリスのオークス競走は、毎年6月の第一金曜日に、エプソム競馬場の12ハロン(2423m)の芝コースで開催されます。3歳牝馬限定で、斤量は9ストーン(約57㎏)となっています。

 今年が第239回となります。さすがに「クラシック」レースなのです。
 今から200年以上前に、自らの領地で友人とのプライベートな競馬を楽しむ、第12代ダービー卿の姿を思い浮かべる時、何とも言えない感慨があるのです。

 3歳馬限定のダービー競走と共に、オークス競走も3歳牝馬限定の大レースとして世界中に広まりました。近代競馬発祥の地であるイギリスの大レース、歴史と伝統を誇るクラシックレースの中でも、その中核を占めるダービーとオークスが、他の国々の競馬にとっても重要な位置づけとなったことは、自然なことでしょう。

 例えば、フランスではディアヌ賞競走がフランスオークスと呼ばれています。
 こちらはシャンティ競馬場の芝2100mコースで行われます。距離は2400mではないのです。斤量は57㎏と本家とほぼ同じです。1841年に開始されていますから、イギリスより60年余り遅いことになります。(それでも、とても古いですが)

 ちなみにフランス競馬において「ダービー」に相当するのは、ジャッケクルブ賞ですが、こちらもシャンティ競馬場の2100mコースで行われます。
 さすがに「独自性」を大切にするお国柄、「ダービー」や「オークス」という名称は使わない上に、距離も変えてしまうところが、フランスらしいのではないでしょうか。
 ちなみに、ジャッケクルブ賞は1836年開始です。フランスでは、ダービーの方がオークスよリ5年早かったのです。

 イギリスのお隣の国アイルランドでは、アイリッシュオークス競走があります。1895年創設、12ハロンの3歳牝馬限定レース、斤量は57.2㎏と、イギリスオークスとほとんど同じレギュレーションでのレースとなります。
 毎年7月に行われるレースですが、欧州中の有力3歳牝馬が出走してくるレースとなっています。欧州の3歳牝馬にとって、格の高いレースなのです。
 
 アメリカ競馬にも「オークス」の名を配するレースがいくつかあります。
 最も有名なのは、ケンタッキーオークスでしょうか。ケンタッキーダービーと同じ、チャーチルダウンズ競馬場の1と1/8マイル(9ハロン・約1811m)のダートコース、3歳牝馬限定のレースです。斤量は121ポンド(約54.9㎏)。
 1875年開始ですから、本家のオークスより約1世紀遅れての開始となっています。(ちなみに、創設当時は12ハロンでしたが、1920年からは9ハロンです)

 例年、ケンタッキーダービーの前日に開催されていて、ケンタッキーダービーの盛り上がりに一役かっている形です。
 
 そして我が国の「優駿牝馬」競走です。

 優駿牝馬競走は、オークスと呼ばれています。
 「東京優駿」競走が、日本ダービーと呼ばれるのと比較して、いつも不思議に思うことがあります。「オークスには『日本』が付かない」のです。
 ダービーには『日本』を付して、オークスには付けないのは、何故なんでしょうか。もう50年くらい日本競馬を見ていますが、いまだに知らないことです。

 おかげで?、ダービーの方は、イギリスのダービーが「ダービー」と表記され、東京優駿は「日本ダービー」と表示されますから、区別が付きやすいのですが、オークスの方は表記が同じですから、日本語で書くときには本家の競走の方を「英オークス」とか「イギリスオークス」と表記することになるのです。

 また、優駿牝馬の斤量は55㎏です。
 2400m芝コースという点は、本家オークスと同じなのですが、斤量はアメリカのケンタッキーオークスに近いというのが興味深いところです。
 優駿牝馬競走創設時に、日本のホースマンたちは、何故本場より2㎏軽い斤量にしたのでしょうか。

 ちなみにダービー競走の斤量は、牡馬126ポンド(約57.2㎏)、牝馬123ポンド(約55.8㎏)となっていて、この点は東京優駿の57㎏・55㎏に近い形ですから、オークス競走の9ストーン・約57㎏というのは、「伝統の斤量」というか、「牝馬同士で争うなら3歳でもこの重さ」ということなのかもしれません。
 我が国では、日本ダービーの斤量とオークスの斤量を合わせたのでしょうか。

 200年以上前のイギリス・ロンドン郊外に思いをはせながら、2017年5月21日、第78回優駿牝馬(オークス)が今年も開催されるのです。
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