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HOME   »   日本プロ野球  »  [NPB2018] ボール犬「わさび」の引退
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 ボール犬「わさび」(柴犬、メス、14歳)の引退式が10月8日に行われたと報じられました。

 3歳時、始球式のボールをマウンドに運ぶボール犬としてデビューした「わさび」にとって、11シーズンに渡る活躍に終止符が打たれたのです。

 「わさび」のデビュー戦は、2008年独立リーグの信濃グランセローズ戦でした。
 以降、籠に入れたボールを運ぶ愛くるしさが評判となり、NPBの千葉ロッテ、北海道日本ハム、東京ヤクルト等々の試合に登場するようになり、2013年にはオールスター第3戦(福島・いわきグリーンスタジアム)にも登場したのです。
 「わさび」はオールスター戦出場回数1回を誇る名犬?ということになります。

 さすがに14歳ともなると、年齢的な衰えもあり、今般の引退となったのでしょう。

 NPBのボール犬といえば、その草分け的存在である「ミッキー」(ゴールデンレトリバー、オス)が有名です。
 2005年3月、広島カープVS福岡ソフトバンクのオープン戦で、日本プロ野球初のボール犬としてデビューしました。
 8歳の誕生日目前のことでした。

 「ミッキー」は広島カープ所属のボール犬でした。背番号は111、登場曲はフランダースの犬でした。「ミッキー」は「わさび」と違い、始球式用とは限らず、ボールを運ぶことが仕事でした。デビュー戦?も、3回裏終了後、主審が「来い」と合図すると、ボール3個入りの竹籠を加えてホームベース付近に行ったそうです。

 当然のことながら、ボール犬となるには、場内の大歓声や大きな音に驚かないという資質、とても重要な資質が必須な訳で、目的地に間違いなく籠を運ぶ能力と共に、十分なスキルが要求されます。
 「ミッキー」も「わさび」も高いスキルを具備していたのです。

 「ミッキー」も2006年7月にオールスター戦に登場しています。
 「わさび」は「ミッキー」に続いたということになります。

 「ミッキー」は2007年9月、高齢を理由に惜しまれながら引退しました。
そして、今度の「わさび」の引退により、NPBにはボール犬が居なくなったと報じられています。

 MLBでは、いくつかの球団にボール犬が居ると聞いていますし、中にはボールだけでは無くバットも運ぶ「BatDog」も居るそうです。

 最高峰の技術・体力を保持する選手たちが、人生をかけて戦う「真剣勝負」、プロ野球の試合において、「一服の清涼剤」としてボール犬が果たす役割は、とても大きなものだと感じます。
 「ミッキー」はベースボールカードにも登場し、背番号111のレプリカユニフォームも在ったと聞いていますので、「ファンの発掘」にも寄与していたのでしょう。

 「ミッキー」や「わさび」に続く、ボール犬の登場が待たれます。
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