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HOME   »   ラグビー  »  [ラグビーワールドカップ2019-35] 不動のセンター ラファエレ・ティモシー選手
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 プールAの日本戦を観ていて、妻が「このイケメン、誰?」

 「ラファエレ ティモシー選手だよ。13番。日本代表の不動のセンターさ。確かに二枚目だね」

 それ以来、ティモシー選手がテレビ画面に映るたびに、妻は「ラファー」と叫んで、手を振っています。
 テレビ画面に手を振るのも、いかがなものかとは思いますが、一発で大ファンになってしまったのです。

 スコットランド戦前半終了間際の福岡選手のトライの時には、「これはラファのキックが良かったのよ。どうして、もっとラファの活躍をクローズアップしないのかしら」と言います。

 「みんな十分分かっているよ。確かに、とても正確で、受け手のことを十分に考えたキックパスだったね」

 「でも、アナウンサーも解説も、ラファのキックパスのことは余り言わないよ。どうして?」と、何時までも不満そうでした。

 ラファエレ ティモシー選手はサモア生まれの28歳。

 2010年に山梨学院大学に入学し、日本のラグビーに参加しました。山梨学院卒業後はコカコーラ・レッドスパークスに加入し、トップリーグでのゲームに出場します。
 そして2016年、日本代表初キャップを得ました。

 以降は、ブレイブブロッサムズの「不動のセンター」として活躍を続けています。

 ちなみに、2017年10月、日本国籍を取得しています。
 ここからは、ティモシー選手と言うより、ラファエレ選手と呼ばれることが多くなりましたが、私はどうしてもティモシー選手と呼んでしまいます。

 身長186cm、体重96㎏のセンタースリークオーターバックCTBというのは、現在では普通のサイズというか、ワールドカップを観ていると、やや小さい方という感じもします。

 このラファエレ選手を「不動」と呼ぶのは、「フルタイム出場」を続けているからに他なりません。
 20世紀のラグビーとは大きく異なり、現在のラグビーでは「控え選手のほとんどが出場する」、ワールドカップ2019日本大会なら、15名のスターターと8名の控え選手で各ゲームにおける各チームが構成されているのですが、この8名は殆ど途中交代でフィールドに立ちます。
 フレッシュな選手を投入することで、チーム全体の運動量やパワーを落とさないための措置なのでしょう。従って、80分強を毎試合フル出場するプレーヤーは、多くは無いのです。
 今大会の日本チームなら、例えば、キャプテン・リーチマイケル選手も度々交替していましたし、スクラムハーフSHは、前半が流選手、後半途中から田中選手といった形で、「約束事として交替」するケースも少なくありませんでした。

 そうした現代ラグビーにおいて、しかし、各チームには「交替しない」プレーヤーが存在します。例えば、オールブラックスの15番ボーデン・バレット選手は、出続ける選手のひとりでしょう。
 そして、ブレイブブロッサムズでは、ラファエレ選手が出続ける選手のひとりなのです。

 そのプレーは、ハーフ団から回ってきたパスをウイングWTBやもうひとりのCTBに巧みに回したり、自ら突進してゲインしたり、時にはトライしたり(サモア戦前半28分のトライは見事でした)、様々なプレーを披露しますが、「目立つプレー」ばかりにこだわっている様子は、全くありません。

 そこが凄いと思います。

 サッカー競技においても、優秀なプレーヤーの条件のひとつとして、「余計なことはしない」ことが挙げられますが、ラファエレ選手はまさにこれにあたります。全く「余計なことをしない」のです。
 それが、チームにとってどれほど大切なことであるかは、「不動の」「フルタイム出場する」CTBという事実が明確に証明しているのでしょう。

 妻に「ティモシー選手は、もう結婚しているよ。確か、ニュージーランドの人と」と伝えました。

 少し「ラファー」と呼ぶ回数が減り、手を振ることが少なくなったように感じられますが、それでも、大ファンであることに何ら変わりはありません。

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