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HOME   »   MLB  »  [MLB2014] 和田毅投手のMLB挑戦
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 前稿の「4時間34分の中断があった8月19日と21日のゲーム」において勝ち投手となった和田毅投手について、少し見て行こうと思います。

 和田投手は、このゲームの後8月24日にも先発登板して勝ち投手となり、今シーズン4勝1敗、いまやカブス投手陣に欠かせない先発ローテーションピッチャーとなりました。

 和田投手のメジャー挑戦は、2011年12月にボルチモア・オリオールズとメジャー契約締結から始まりました。
 そして翌春2012年のスプリングトレーニングで左肘に違和感を感じてDL(故障者リスト)入り、その後マイナーリーグで調整を行い回復を目指しましたが左肘痛が発症してしまいました。
 左肘の靱帯損傷が見つかってトミー・ジョン手術を行ったのです。

 和田投手のMLB挑戦は、まさに苦難の船出となってしまいました。結局オリオールズではメジャーデビューを果たすことなく2013年11月、自由契約となってしまいます。

 そして2013年12月、シカゴ・カブスとマイナー契約を締結したと報じられたのです。マイナー契約からメジャーデビューを目指すという「棘の道」を選択しました。30歳を過ぎていて、トミー・ジョン手術も行った投手として、高い壁に挑んだ形です。
 AAAでの活躍が認められて2014年6月にカブスとメジャー契約を締結、いわゆる「40人枠」入りを果たしました。

 しかし、40人枠に入ったからといってベンチ入り(ロースター入り)出来なければメジャーデビューは出来ませんし、たとえメジャーデビューを果たしたとしても定着することが目標となります。

 今シーズン7月8日に「ダブルヘッダーの日限定のアクティブロースター・26人目の選手」として登録され先発登板・メジャーデビューを果たし、好投を見せましたがブルペン陣が打ちこまれて、ゲームは逆転負け。翌日には再びAAAに降格されました。
 しかし、7月23日に再びメジャーに昇格、以降はローテーションに組み込まれて先発登板を続けています。

 ダルビッシュ有投手のスライダーや田中将大投手のスプリットのような「絶対的変化球」を持たない和田投手は、「ストレートのキレ」が生命線です。これは日本でプレーしていた頃と同じです。

 今シーズンの投球を観ていても、調子が良い日は球速140km位のフォーシーム・ストレートに対して、相手打者のバットが空を切ります。変化するストレートとしてのツーシームを見慣れている立場からは、綺麗な真っ直ぐがバットに当たらないというのは不思議な感じですが、和田投手の投球のキレの良さ(=手許で良く伸びる)、ボール回転数の多さは、MLBでは珍しい存在なのかもしれません。
 また、「ボール回転数」という概念は、NPBにおいて強く意識されているものだとも感じます。

 NPBにおいて、2010年に17勝8敗の好成績でMVPを受賞し、ホークスに在籍していた9年間で107勝を挙げた左腕は、ツーシーム全盛のMLBにおいて、フォーシームで勝負する投球を展開しています。

 サムライとしての和田毅投手の意地を観るような気がします。

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